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15/04/2017 18:11 EDT | Actualisé 15/04/2017 18:40 EDT

ATP - Houston: Johnson surprend Sock pour défier Belluci

L'Américain Steve Johnson a surpris samedi le grand favori, son compatriote Jack Sock, pour décrocher son billet pour la finale du tournoi de Houston où il affrontera le Brésilien Thomaz Belluci, dimanche.

Johnson, 29e mondial, s'est imposé en trois sets 4-6, 6-4, 6-3 face à Sock, N.1 américain et 16e mondial, déjà vainqueur de deux titres en 2017.

Il semblait pourtant mal engagé dans le 3e set après avoir perdu son service, mais il a fini fort et disputera la troisième finale de sa carrière, la première sur terre battue et sur le territoire américain.

"C'est une bonne semaine pour moi, c'est surtout sympa d'être en position de remporter un titre devant le public américain", s'est réjoui Johnson qui a conquis son seul titre, en 2016, sur le gazon de Nottingham (Grande-Bretagne).

Il devra prendre le meilleur sur Belluci, spécialiste de la terre battue qui a remporté les quatre titres figurant à son palmarès sur cette surface.

Le Brésilien, 65e mondial, a mis fin au beau parcours de l'Américain Ernesto Escobedo, 91e au classement ATP à 20 ans, qui disputait sa première demi-finale et qui s'est incliné en trois sets 5-7, 6-4, 6-2.

"Belluci est un joueur typique de terre battue, il sait quoi faire sur cette surface et cela sera plus compliqué que lors de notre précédent duel", a prévenu Johnson qui a remporté leur seule confrontation, lors de l'Open d'Australie 2016.

Belluci, 29 ans, n'a disputé que des matches en trois sets pour arriver en finale, la 8e de sa carrière, et commence à ressentir la fatigue.

"Jouer des matches en trois sets tous les jours est difficile, je ne n'ai pas eu un jour de repos, il va falloir encore mieux jouer en finale", a-t-il admis.

jr/ol