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12/04/2017 13:06 EDT

Le départ des Eskis inquiète la communauté d’Iroquois Falls

Iroquois Falls risque de ressentir sévèrement les retombées économiques du départ des Eskis. C'est la deuxième fois en autant d'années que la communauté perd son équipe de hockey junior A.

Un texte de Jean-Loup Doudard

La direction de la ligue de hockey junior du Nord de l’Ontario a annoncé samedi le transfert des Eskis d’Iroquois Falls à Hearst pour la saison 2017-2018.

La fermeture de l’usine de Produits forestiers Résolu avait déjà sévèrement touché la ville de 4 500 habitants en 2014.

La perte de leur équipe de hockey représente un autre coup dur.

Perte importante de retombées économiques

L’équipe générait de 150 000 $ à 200 000 $ dollars en revenus selon les estimations.

Les restaurants, les magasins d’épicerie, les stations d’essence […] c’est plutôt une affaire économique pour la municipalité.

Stéphanie Giguère, conseillère municipale Iroquois Falls

Robert Comé est propriétaire de la pizzeria Olindo'z à Iroquois Falls depuis un peu plus d’un an.

Il avait l’habitude de recevoir des clients venant d’ailleurs pour assister aux parties des Eskis.

« Il faut compter sur les gens en dehors de la ville pas mal. S’ils ne vont pas être là, ça va être dur, » explique-t-il.

Redoubler d’efforts pour attirer une autre équipe de hockey

Le maire, Michael Shea, ne s’avoue pas vaincu.

« Nous sommes une ville de hockey. Nous avons un très bel aréna. Il faut trouver un moyen d’utiliser cette valeur ajoutée. »

Il compte tenter de convaincre une autre équipe de hockey de déménager à Iroquois Falls.

L’aréna Jus Jordan peut asseoir 1 600 spectateurs et en accueillir quelques centaines de plus en mezzanine.

Cependant, les matches des Eskis n’attiraient guère plus que 300 spectateurs en moyenne.

De plus, l’équipe ne parvenait pas à obtenir l’appui de suffisamment de commanditaires selon l'ex-entraìneur Jamie Bernier.

On aimerait voir l’équipe rester ici, mais en même temps, on comprend qu’il faut qu’il y ait quelqu’un pour donner les sommes nécessaires pour faire fonctionner cette équipe-là.

Jamy Bernier, ex-entraìneur des Eskis

Ce n’est pas la première fois qu’Iroquois Falls perd son équipe de hockey.

Au printemps 2015, les Eskimos avaient été transférés à Timmins.

Les Blackhawks de Mattawa leur avaient succédé à Iroquois Falls à temps pour la saison 2015-2016.