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12/04/2017 14:16 EDT | Actualisé 12/04/2017 14:43 EDT

Le chercheur montréalais Mark Wainberg, expert du sida, s'est noyé en Floride

MONTRÉAL — Un réputé chercheur montréalais en matière de VIH/sida est mort en Floride.

La police de Bal Harbour, près de Miami, a confirmé que Mark Wainberg s'était noyé mardi après-midi alors qu'il nageait avec son fils.

Directeur du Centre SIDA McGill et professeur en médecine, microbiologie et immunologie à l’Université McGill, le docteur Wainberg était un chercheur de renommée internationale. Il est notamment connu pour avoir découvert le médicament antiviral 3TC en 1989.

La mort de M. Wainberg représente une «perte énorme», a réagi la présidente et porte-parole de la Fondation Farha, Linda Farha. L'organisme chapeaute des collectes de fonds pour la lutte contre le sida et le VIH au Québec.

«Je pense que c'est une journée hyper triste parce que c'est quelqu'un qui était très dévoué à la cause. (...) C'était vraiment un pionnier», a-t-elle dit, soulignant le dévouement du chercheur autant à Montréal qu'à l'international.

Le capitaine Miguel De La Rosa, de la police de Bal Harbour, avait indiqué plus tôt que des agents avaient été alertés qu'une personne éprouvait des difficultés dans l'eau vers 14h40, mardi.

Le fils de M. Wainberg a pu tirer son père hors de l'eau et l'emmener sur la rive, où les agents ont tenté une réanimation cardio-pulmonaire, a précisé M. De La Rosa.

La mort du septuagénaire a ensuite été constatée à l'hôpital, a-t-on ajouté.

Au moment où la noyade est survenue, des drapeaux rouges étaient disposés sur la plage pour indiquer que le courant était fort, a par ailleurs affirmé le capitaine De La Rosa.