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12/04/2017 02:08 EDT | Actualisé 12/04/2017 02:20 EDT

Hong Kong: un élu inculpé pour avoir retourné des drapeaux chinois

Un élu du "Parlement" hongkongais a été arrêté et inculpé mercredi pour avoir profané les drapeaux chinois et hongkongais en les mettant à l'envers dans l'enceinte de l'assemblée, des poursuites destinées selon lui à éliminer la dissidence.

Cheng Chung-tai, élu au Conseil législatif (Legco), avait retourné de petits drapeaux que des élus pro-Pékin avaient placés sur leur bureau dans l'assemblée en octobre.

Il l'avait fait lors d'une session enflammée au cours de laquelle deux élus favorables à l'indépendance de l'ex-colonie britannique avaient été empêchés de siéger au motif qu'ils avaient délibérément écorché leur prestation de serment.

Il est selon la loi hongkongaise illégal de profaner les drapeaux nationaux ou régionaux en les "incendiant, mutilant, en écrivant dessus ou en marchant dessus".

"Le but clair et évident est de supprimer toute forme de dissidence" avant l'entrée en fonction en juillet de la nouvelle chef de l'exécutif, Carrie Lam, a déclaté M. Cheng aux journalistes après sa libération sous caution.

Il a dénoncé une "purge massive" contre les figures du camp pro-démocratie.

L'affaire des serments avait contribué à renforcer la tension dans l'ex-colonie britannique revenue en 1997 dans le giron de la Chine et avivé les craintes de ceux qui sentent un durcissement de la mainmise chinoise sur la ville.

La justice hongkongaise avait disqualifié les députés Yau Wai-ching et Baggio Leung, qui avaient été frappés d'une interdiction de siéger par Pékin, au motif qu'ils avaient délibérément écorché leur prestation de serment.

Le LegCo avait été le théâtre de scènes de chaos dues au rejet de la prestation de serment des deux indépendantistes qui s'étaient drapés dans une bannière proclamant que "Hong Kong n'est pas la Chine".

Elus en septembre, ils avaient également refusé de prononcer correctement le mot "Chine" et usé de termes péjoratifs lors de la cérémonie.

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