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11/04/2017 20:11 EDT | Actualisé 11/04/2017 20:40 EDT

Combats aux Philippines: l'armée envoie des renforts sur une île touristique

Les Philippines ont dépêché des renforts sur une des îles les plus touristiques de l'archipel, où les affrontements avec des combattants islamistes présumés entrent mercredi dans leur seconde journée.

L'armée a annoncé que dix personnes avaient péri dans ces combats sur l'île de Bohol, dont six de ces hommes armés appartenant vraisemblablement au groupe Abou Sayyaf, une organisation spécialisée dans les enlèvements crapuleux et qui a prêté allégeance à l'Etat islamique.

Des responsables locaux ont indiqué qu'une dizaine de ces hommes armés s'étaient enfoncés lundi dans le centre de l'île en remontant une rivière avec des embarcations rapides.

Cette arrivée a fait craindre que les activistes n'aient lancé sur cette île touristique une opération pour enlever des étrangers en vacances.

"Nous continuons de faire venir des troupes pour aider celles qui sont dans la zone, les remplacer si nécessaire, afin de permettre une opération de nettoyage plus intense", a déclaré à CNN le général Restituto Padilla, porte-parole de l'armée.

Il n'a pas précisé le nombre de ces renforts mais a indiqué qu'ils appartenaient à l'armée de terre, l'armée de l'air et la marine.

Trois soldats et un policier ont péri dans les combats qui ont débuté mardi matin.

M. Padilla et d'autres responsables ont dit qu'ils pensaient que les hommes armés appartenaient à Abu Sayyaf.

Le porte-parole de l'armée a précisé que l'objectif était de tuer ou de capturer les hommes armés mercredi et de contenir les combats près de la ville d'Inabanga, à environ 80 kilomètres des secteurs touristiques de Bohol.

Une centaine d'habitants ont fui la zone, a déclaré M. Padilla.

Des responsables d'hôtels et des vacanciers ont indiqué que ces combats n'avaient eu aucune conséquence sur les zones touristiques, où les effectifs des forces de sécurité ont toutefois été renforcés.

Bohol, à 600 km au sud de Manille, se trouve à une demi-heure de bateau du port de Cebu, sur l'île du même nom, qui compte aussi parmi les destinations philippines les plus touristiques.

Bohol est aussi une destination touristique majeure de l'archipel, où les touristes étrangers vont nager avec des requins-baleines, tenter d'observer des tarsiers ou se prélasser sur des plages de sable blanc.

Abou Sayyaf est une ramification extrémiste de l'insurrection séparatiste musulmane qui a fait plus de 100.000 morts depuis les années 1970 dans ce pays d'Asie du Sud-Est composé en très grande majorité de catholiques fervents.

Considéré comme une organisation terroriste par Washington, Abou Sayyaf a été fondé au début des années 1990 avec des financements du réseau Al-Qaïda.

Basé dans les îles reculées du sud où la majorité des habitants sont musulmans, Abou Sayyaf a extorqué des millions de dollars de rançons et les analystes jugent qu'il s'agit plus d'un groupe crapuleux que d'un mouvement idéologique.

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