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01/04/2017 09:56 EDT | Actualisé 02/04/2018 01:12 EDT

Colombie: plus de 110 morts, 200 disparus dans une coulée de boue

Ponts, maisons, voitures emportés: plus de 110 personnes ont trouvé la mort et quelque 200 autres ont disparu samedi en Colombie, après une coulée de boue due aux fortes pluies qui touchent la région, depuis le Pérou en passant par l'Equateur.

"On vient de m'informer de 112 morts. Nous ignorons combien il va y en avoir, nous continuons à chercher", a déclaré le président colombien Juan Manuel Santos, en arrivant à Mocoa, chef-lieu du Putumayo, dans le sud du pays.

La Croix-Rouge a en outre fait état de 188 blessés, dont 22 souffrant de traumatismes crâniens graves et d'environ 200 disparus à la suite de cette coulée de boue, provoquée dans la nuit par les crues de trois rivières qui ont dévasté cette ville de 40.000 habitants.

"Le bilan est en train de beaucoup augmenter, à une vitesse impressionnante", a déclaré à l'AFP César Urueña, directeur général du service de secours de la Croix-Rouge colombienne, à propos de cette catastrophe de "grande dimension".

De violentes pluies, dues au phénomène climatique El Niño, affectent depuis plusieurs semaines la région andine du nord-ouest de l'Amérique latine, provoquant des inondations notamment au Pérou, où 101 morts et plus de 900.000 sinistrés ont été répertoriés à ce jour.

Le président Juan Manuel Santos s'est rendu à Mocoa depuis Bogota, accompagné de plusieurs ministres, afin de superviser les opérations de secours.

La catastrophe s'est produite vers 23H30 vendredi (04H30 GMT samedi) à la suite du débordement des rivières Mocoa, Mulato et Sangoyaco, situées en surplomb de la ville, et qui ont provoqué une "grande coulée" de boue, a précisé l'armée de terre dans un communiqué.

- 'Des quartiers entiers disparus' -

L'eau mêlée à la boue et à des "matériaux" divers a alors envahi les rues, selon M. Urueña.

"C'est une tragédie sans précédent, (il y a) des centaines de familles que nous n'avons pas encore retrouvées, des quartiers entiers disparus", a déclaré la gouverneure du Putumayo, Sorrel Aroca, à W Radio.

Les eaux ont emporté des maisons, des véhicules, des arbres et détruit au moins deux ponts, a ajouté l'armée, qui a détaché des soldats pour participer aux secours.

Selon l'Unité nationale de gestion du risque de catastrophes (UNGRD), au moins 300 familles sont affectées.

"La situation à Mocoa est dramatique. Nous appelons à la solidarité de toute la Colombie", a tweeté le vice-ministre de l'Intérieur, Guillermo Rivera.

Les images de la ville, privée d'électricité et d'eau courante, sont impressionnantes: rues envahies de boue, militaires récupérant des enfants dans les décombres, voitures détruites et déchets partout.

"Il y a beaucoup de gens dans les rues, beaucoup de sinistrés, de nombreuses maisons détruites", a déclaré à l'AFP Hernando Rodriguez, un habitant âgé de 69 ans, contacté par téléphone.

Selon ce retraité, "les gens ne savent que faire", "on n'était pas préparé" à une telle catastrophe. "Nous avons du mal à nous rendre compte de ce qui nous est arrivé", a-t-il ajouté.

Une équipe de crise a été mise en place avec les autorités locales et environ 150 autres personnes, dont des militaires, des policiers et des secouristes qui participent aux opérations de recherche des disparus et au dégagement des décombres, a précisé à l'AFP le directeur de l'UNGRD, Carlos Ivan Marquez.

Cet organisme public a indiqué dans un communiqué que plus de sept tonnes de matériels d'approvisionnement en eau, en électricité et d'attention médicale avaient été expédiées à Mocoa.

M. Santos s'est rendu sur place accompagné notamment des ministres de la Défense, de la Santé et de l'Environnement, du commandant des forces armées, ainsi que des directeurs de la police nationale et d'organismes de secours.

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