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29/03/2017 23:01 EDT | Actualisé 30/03/2018 01:12 EDT

NHL - Des matches de pré-saison pour la première fois en Chine

La Ligue professionnelle nord-américaine de hockey (NHL) a programmé cet automne et pour la première fois de son histoire des matches de pré-saison en Chine, a annoncé jeudi son patron, alors que Pékin cherche à promouvoir les sports d'hiver avant d'accueillir les jeux Olympiques 2022.

Les Los Angeles Kings et les Vancouver Canucks s'affronteront le 21 septembre à Shanghaï puis le 23 septembre à Pékin.

"Nous attendons avec impatience nos premiers matches en Chine ainsi qu'une série d'initiatives qui inspireront des générations de joueurs et de fans chinois", a commenté à Pékin le patron de la NHL Gary Bettman, soulignant "l'importance d'aider la Chine à construire un efficace programme national de hockey".

La NHL est la dernière organisation sportive en date à tâter le terrain en Chine, où les compétitions internationales se développent a grand rythme.

Aucun Chinois n'a jamais joué en NHL et le hockey reste un sport confidentiel dans le pays. Mais la Chine investit dans les infrastructures sportives hivernales en vue des JO-2022.

Le président chinois Xi Jinping a dit espérer que 300 millions de ses compatriotes pratiquent des sports d'hiver d'ici à 2022.

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