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30/03/2017 17:55 EDT | Actualisé 31/03/2018 01:12 EDT

Décès de Francis de Noyelle, dernier témoin de l'expédition Annapurna d'Herzog

L'ancien diplomate et résistant français Francis Deloche de Noyelle, qui était le dernier survivant de l'expédition Annapurna de 1950 menée par l'alpiniste Maurice Herzog, est décédé jeudi matin à l'âge de 97 ans, a annoncé dans la soirée sa famille à l'AFP.

M. de Noyelle avait été l'un des neuf alpinistes français de la deuxième expédition en Himalaya en 1950, menée par Maurice Herzog qui a conquis l'Annapurna, premier des 14 sommets de 8.000 mètres gravi sur le globe. Lui-même était le chargé de liaisons de l'expédition. Cet exploit avait été un événement planétaire.

Né en décembre 1919, fils de diplomates, il avait pendant la Seconde guerre mondiale, participé à la Résistance, ce qui lui avait notamment valu la Croix de guerre.

Diplomate, il avait été en poste à Prague, à Rabat, au Canada et au Népal notamment.

"Enfant +fragile+, il a très tôt arpenté les montagnes et les courts de tennis pour sa santé... S'il a posé sa raquette à 85 ans, il a descendu sa dernière piste de ski à 90 ans", raconte à l'AFP sa petite-fille, Juliette de Noyelle.

frd/lab