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24/03/2017 09:21 EDT

Vladimir Poutine reçoit Marine Le Pen à Moscou

Le président russe Vladimir Poutine a reçu vendredi pour la première fois la cheffe de l'extrême droite française Marine Le Pen, assurant toutefois, à un mois d'un scrutin présidentiel, que "la Russie n'interfèrera pas" dans la vie politique française.

"Nous ne voulons en aucun cas avoir de l'influence sur les évènements à venir, mais nous nous réservons le droit de communiquer avec les représentants de toutes les forces politiques du pays, comme le font nos partenaires européens ou des Etats-Unis", a déclaré le président russe, cité par les agences de presse russes.

Le premier tour de l'élection présidentielle française est prévu le 23 avril, avec un deuxième tour programmé le 7 mai.

"Il est intéressant d'échanger avec vous sur la façon de développer nos relations bilatérales et la situation en Europe. Je sais que vous représentez un spectre politique européen qui se développe assez rapidement", a-t-il ajouté au cours de sa rencontre avec Marine Le Pen.

La patronne du parti Front national et candidate à l'élection présidentielle a pour sa part abordé le thème du terrorisme islamiste, assurant selon des images de la télévision russe qu'il était nécessaire de "créer les conditions d'échange de renseignements les plus efficaces possibles pour pouvoir préserver nos populations respectives de ce danger".

Selon Ludovic de Danne, un conseiller de Mme Le Pen qui l'accompagnait, l'entretien a duré une heure et trente minutes.

Interrogé sur la raison pour laquelle M. Poutine avait reçu Marine Le Pen, en tête des sondages au premier tour de l'élection présidentielle, le porte-parole du Kremlin Dmitri Peskov a estimé que rencontrer des "opposants" étrangers était une "pratique normale".

"La Russie est prête à maintenir des contacts avec les représentants de toutes les forces politiques, que ce soit avec des chefs d'Etat en poste ou avec des représentants de l'opposition", a-t-il déclaré aux journalistes, ajoutant qu'"il est très important de discuter avec les forces (politiques) prônant la nécessité de maintenir un dialogue bilatéral" avec la Russie.

- Exceptionnel -

Il est toutefois exceptionnel que Vladimir Poutine reçoive un candidat à une élection présidentielle à une date aussi rapprochée d'une élection. La coutume et le protocole l'amènent à rencontrer des chefs d'Etat de son rang ou éventuellement des chefs de gouvernement de pays ayant un régime parlementaire.

Auparavant, la dirigeante du Front National avait rencontré le président de la Douma, la chambre basse du Parlement russe, Viatcheslav Volodine.

"Je suis partisan de développer les relations avec la Russie dans le cadre de cette longue histoire qui lie nos deux pays", avait expliqué Mme Le Pen, au début de l'entretien.

Marine Le Pen s'est rendue déjà à plusieurs reprises en Russie mais n'avait jamais rencontré officiellement Vladimir Poutine. Elle avait démenti en décembre 2014 son ex-conseiller international Aymeric Chauprade qui avait suggéré qu'une telle rencontre s'était produite de manière officieuse.

Elle fait partie des politiciens européens qui prônent un rapprochement avec Vladimir Poutine et qui approuvent l'annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014 par la Russie.

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