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23/03/2017 04:50 EDT | Actualisé 23/03/2017 04:51 EDT

250 migrants seraient morts dans deux naufrages en Méditerranée

Yannis Behrakis / Reuters
ATTENTION EDITORS - VISUAL COVERAGE OF SCENES OF INJURY OR DEATH The body of a dead migrant is seen on board an inflatable boat of Spanish NGO Proactiva Open Arms during a search and rescue operation in central Mediterranean Sea off the Libyan coast, March 23, 2017. REUTERS/Yannis Behrakis TEMPLATE OUT

Quelque 250 migrants africains seraient morts en Méditerranée dans le naufrage de deux canots gonflables qui ont été repêchés au large de la Libye par une ONG, a indiqué jeudi une porte-parole de cette organisation.

Laura Lanuza, de l'ONG espagnole Pro-Activa Open Arms, a précisé que son organisation avait récupéré 5 corps flottant près des canots, à une quinzaine de milles des côtes libyennes, et que les embarcations de ce type transportaient en général 120 à 140 migrants chacune.

"Nous pensons que la seule explication (à ces naufrages) est que les canots étaient pleins de gens", a-t-elle déclaré à l'AFP.

"Depuis plus d'un an nous n'avons jamais vu aucun de ces canots qui ne soit rempli à ras bord", a-t-elle assuré.

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Mme Lanuza a indiqué que les cadavres repêchés étaient ceux d'Africains âgés de 16 à 25 ans environ. Ils se sont apparemment noyés 24 heures avant d'être découverts jeudi matin peu après le lever du jour, au nord du port libyen de Sabrata.

Malgré les dures conditions hivernales en mer, les départs de migrants depuis la Libye à bord d'embarcations de passeurs se sont accélérés ces derniers mois.

Plus de 5000 personnes ont été récupérées par les bateaux de sauvetage depuis dimanche, portant à plus de 21 000 le nombre de migrants ramenés en Italie cette année.

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