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19/03/2017 04:57 EDT | Actualisé 20/03/2018 01:12 EDT

France/Rugby - La fusion entre le Stade Français et le Racing 92 n'aura pas lieu

Le projet de fusion entre le Racing 92 et le Stade Français, qui a créé de nombreux remous dans le rugby français depuis son annonce lundi, est abandonné, ont annoncé dimanche les présidents des deux clubs.

"Je renonce au rapprochement avec le Stade Français Paris, en accord avec Thomas Savare (président du Stade Français, ndlr), la fusion n'aura donc pas lieu", a écrit le président du Racing, Jacky Lorenzetti, dans un communiqué.

"J'ai entendu et compris les fortes réticences qu'a soulevé ce beau projet d'union. En tout état de cause, les conditions sociales, politiques, culturelles, humaines, sportives ne sont pas remplies. Peut-être avons-nous eu raison trop tôt, l'avenir nous le dira ...", ajoute-t-il.

Une demi-heure plus tard, son homologue du Stade Français a confirmé dans un autre communiqué l'abandon du projet. "Nous avons donc décidé, en accord avec Jacky Lorenzetti, de mettre fin à ce projet de fusion", affirme Thomas Savare, qui souligne avoir "entendu l'émotion, la surprise et l'incompréhension des supporters, des joueurs et des membres de notre association".

Dicté par des raisons économiques selon les deux présidents, ce projet d'unir les rivaux parisiens, qui ont remporté les deux premiers et deux derniers titres de champion de France, a provoqué une levée de boucliers.

D'abord de la part des supporters et des joueurs du Stade Français, qui ont dénoncé "la mort de 136 ans d'histoire de leur club" et "un rachat" déguisé en fusion.

Mardi, les joueurs du Stade Français avaient décrété une grève illimitée après l'annonce la veille, à la surprise générale, par les deux présidents, du projet de fusion de l'entité professionnelle de leur club avec celle du Racing, leur rival en région parisienne. La fusion aurait été effective dès la saison prochaine.

Ce mouvement avait poussé la Ligue nationale de rugby (LNR) à reporter les matches de championnat, Montpellier-Racing et Castres-Stade Français, prévus samedi.

Ce projet de fusion, dicté selon Savare et Lorenzetti par des raisons économiques, a aussi rencontré l'hostilité de la Fédération française de rugby (FFR). Elle s'était ainsi déclarée "choquée" et "très étonnée" lundi, précisant n'avoir "jamais été consultée".

Le président du syndicat des joueurs professionnels (Provale), Robins Tchale-Watchou, avait affirmé que le numéro 2 de la Fédération, Serge Simon, avait exprimé, lors du comité directeur de la LNR mercredi, "de façon très très claire la désapprobation de la Fédération sur le fond et la forme" de ce projet.

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