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16/03/2017 07:26 EDT | Actualisé 17/03/2018 01:12 EDT

Plus de 1,2 million de personnes ont demandé l'asile en Europe en 2016

BRUXELLES — Plus de 1,2 million de personnes ont demandé l'asile de l'Union européenne en 2016, principalement des Syriens, des Afghans et des Irakiens.

Des données publiées jeudi par l'agence statistique officielle Eurostat révèlent que les premières demandes d'asile étaient légèrement en recul par rapport à 2015.

Les demandeurs d'asile ont quand même été deux fois plus nombreux qu'en 2014, quand 562 700 personnes avaient sollicité la protection de l'UE.

Environ le tiers de ceux qui se sont présentés l'an dernier, soit 334 800 personnes, arrivaient de Syrie, comparativement à 183 000 Afghans et à 127 000 Irakiens.

Eurostat dit que 60 pour cent des demandes d'asile ont été présentées en Allemagne; l'Italie arrive en deuxième place avec 10 pour cent. Le nombre de demandes a chuté en Suède, en Finlande, au Danemark et en Hongrie.

Eurostat ajoute qu'environ un million de dossiers étaient toujours à l'étude à la fin de l'an dernier.