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15/03/2017 21:26 EDT | Actualisé 16/03/2018 01:12 EDT

NBA - San Antonio se fait surprendre à domicile

San Antonio a concédé mercredi sa première défaite à domicile depuis fin janvier (110-106), face à Portland, emmené par un Damian Lillard auteur de 36 points.

Les Spurs, qui restaient sur neuf victoires consécutives devant leur public, n'ont pas réussi à distancer les Trail Blazers et l'ont payé cher en fin de match.

Lillard et surtout le pivot bosnien Jusuf Nurkic (13 pts pour un total de 16) ont fait la différence dans le 4e quart-temps.

"Les Trail Blazers ont très bien joué en attaque et on n'a pas réussi à marquer Damian Lillard comme il fallait. Ils ont fini fort, c'est une bonne leçon, un match dure 48 minutes", a souligné Gregg Popovich.

Kawhi Leonard a marqué 34 points et LaMarcus Aldridge, autorisé à rejouer après une mise au repos de cinq jours pour un problème d'arythmie cardiaque, a inscrit 19 points contre son ancienne équipe.

Mais les Spurs, toujours privés de Tony Parker (dos), ont perdu 14 ballons et fait preuve de fébrilité lors des moments-clef.

Avec cette 15e défaite en 67 matches, ils ont laissé leur grand rival Golden State (53 v-14 d) reprendre une victoire d'avance en tête de la conférence Ouest.

Les Houston Rockets, qualifiés depuis mardi pour les play-offs, ont consolidé leur 3e place (47 v-21 d) en humiliant les Los Angeles Lakers 139 à 100 grâce au 17e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de James Harden (18 pts, 12 rebonds 13 passes décisives).

Autre candidat déclaré au titre, Boston, 2e de la conférence Est: les Celtics ont signé leur dixième victoire en onze matches face à Minnesota (117-104) avec 27 points d'Isaiah Thomas.

En revanche, les Clippers ont concédé une deuxième défaite consécutive, cette fois devant leur public face à la jeune équipe de Milwaukee qui les a malmenés physiquement (97-96).

La franchise californienne, qui a passé les deux premiers mois de la saison à la 2e place de la conférence Ouest, est toujours 5e (40 v-28 d), mais se retrouve sous la menace d'Oklahoma City (38 v-29 d).

jr/ol