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16/03/2017 06:16 EDT | Actualisé 17/03/2018 01:12 EDT

La liste courte des candidats à la direction générale de l'UNESCO est dévoilée

PARIS — Les Nations Unies ont dévoilé jeudi la liste courte des candidats en lice pour remplacer la Bulgare Irina Bokova à la tête de son agence culturelle, l'UNESCO.

Parmi les neuf personnes qui pourraient être le prochain directeur général de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture figurent quatre candidats issus de pays arabes.

L'Égypte a déployé une importante campagne de lobbyisme pour faire valoir les qualifications de Moushira Khattab, une ancienne ministre de la Famille qui avait dû s'incliner devant Mme Bokova en 2009.

L'UNESCO, en 72 ans d'histoire, n'a jamais été dirigée par une personne arabe.

L'organisation se retrouve souvent au milieu de tensions politiques entre Israël et des pays arabes au sujet de sites religieux de Jérusalem. Certains observateurs estiment que le choix d'un directeur général arabe aggraverait les divisions plutôt que de les apaiser.

La ministre française de la Culture, Audrey Azoulay, est un autre poids lourd qui convoite la direction de l'UNESCO.