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16/03/2017 17:00 EDT | Actualisé 17/03/2018 01:12 EDT

Démission du président de la Fédération américaine de gymnastique

Le président de la Fédération américaine de gymnastique Steve Penny a remis sa démission, jeudi, en raison du scandale d'agressions sexuelles commis par des médecins et des entraîneurs de l'organisation.

Penny est accusé d'avoir alerté trop tardivement les autorités.

Pas moins de 368 anciennes gymnastes, certaines âgées de moins de 13 ans au moment des faits, ont affirmé avoir été agressées sexuellement par des médecins et des entraîneurs lors des 20 dernières années, notamment au cours de stages d'entraînement.

« Ma décision de quitter mon poste de président est uniquement destinée à soutenir les intérêts fondamentaux de USA Gymnastics », a indiqué Penny par voie de communiqué, précisant avoir été effaré lorsqu'il a appris cette histoire d'abus sexuels dans son sport.

« Cela m'a brisé le coeur d'apprendre qu'il y avait eu des agressions et cela me rend malade que de jeunes athlètes aient été exploitées de cette manière », a-t-il ajouté.

Penny, qui était l'objet de multiples accusations pour sa gestion de ce scandale, a présenté sa démission lors d'une réunion téléphonique du conseil d'administration de USA Gymnastics. Le directeur du conseil Paul Parilla a été nommé pour diriger la Fédération le temps qu'un remplaçant soit désigné.

« Le conseil estime que ce changement de dirigeant aidera USA Gymnastics à faire face aux défis actuels et à mettre en place des solutions pour faire avancer l'organisation dans la promotion d'un environnement sûr pour ses athlètes, à tous les niveaux », a déclaré Parilla.

Le Comité olympique américain (USOC), qui aurait aussi demandé la démission de Penny, s'est félicité de cette décision.

« Cette annonce aujourd'hui, on l'espère, permettra à USA Gymnastics de tourner son attention vers l'avenir avec un environnement sûr pour ses athlètes et un succès continu en compétition », a noté le président de l'USOC, Larry Probst.

Cette affaire a débuté en décembre lorsque le journal Indianapolis Star, après 9 mois d'enquête, avait révélé que 368 membres, enfants et adolescentes, de clubs affiliés à la Fédération américaine de gymnastique avaient été victimes d'agressions sexuelles au cours des 20 dernières années.

Un ancien médecin de l'équipe de gymnastique américaine, le docteur Lawrence Nassar, a été inculpé le mois dernier de 22 chefs d'inculpation pour agression sexuelle, y compris sur des filles âgées de moins de 13 ans.