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15/03/2017 20:13 EDT | Actualisé 16/03/2018 01:12 EDT

Crise nord-coréenne: Rex Tillerson à Tokyo pour rassurer le Japon

Le chef de la diplomatie américaine s'efforcera jeudi à Tokyo de rassurer les dirigeants japonais sur le soutien de Washington face à la menace des programmes balistique et nucléaire de la Corée du Nord.

Arrivé mercredi soir au Japon, Rex Tillerson doit rencontrer dans l'après-midi le ministre des Affaires étrangères Fumio Kishida puis le Premier ministre Shinzo Abe.

Pendant sa campagne, le candidat républicain Donald Trump avait semé la consternation chez les alliés japonais et sud-coréens des Etats-Unis en disant envisager le retrait des soldats américains du sud de la péninsule coréenne et de l'archipel nippon à défaut d'une hausse significative de la contribution financière des deux pays.

L'ex-patron du groupe pétrolier ExxonMobil devrait à nouveau réaffirmer le soutien américain au Japon et à la Corée du Sud, comme se sont appliqués à le faire le président américain et son administration depuis leur arrivée aux commandes.

Il se rendra à Séoul vendredi avant de partir pour la Chine samedi.

A Pékin, il appellera ses hôtes à faire pression sur le régime de Kim Jong-Un afin qu'il interrompe son programme balistique et nucléaire avant de s'engager dans des négociations de paix. La Chine, allié et protecteur de Pyongyang, apparaît comme le dernier pays ayant un ascendant suffisant sur la Corée du Nord, qui a fait fi de plusieurs séries de sanctions prises sous l'égide de l'ONU.

Selon des informations de presse, le secrétaire d'Etat américain pourrait par ailleurs mettre la dernière main à un projet de rencontre en avril du dirigeant chinois Xi Jinping avec Donald Trump aux Etats-Unis.

Il s'agit d'un baptême du feu pour M. Tillerson dans la diplomatie de crise, après de brèves visites à Bonn et à Mexico.

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