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12/03/2017 20:07 EDT | Actualisé 13/03/2018 01:12 EDT

NBA - Houston fait douter Cleveland

Houston, sous la conduite de sa star James Harden, s'est offert dimanche une victoire de prestige (117-112) face au champion en titre Cleveland, qui fait du surplace à un peu plus d'un mois du début des play-offs.

"The Beard" a gagné son duel face à LeBron "King James" et ses Rockets peuvent, selon lui, viser très haut cette saison.

"Ce match était un gros test pour nous et on a montré qu'on avait du répondant", a assuré Harden qui a fini la rencontre avec 38 points, 10 rebonds et 11 passes décisives, soit son 16e "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) de la saison.

James a marqué 30 points et son alter-ego Kyrie Irving en a ajouté 28, mais ils n'ont pas réussi à déstabiliser le collectif de Houston, dominateur dans la raquette.

Les Cavaliers comptaient pourtant neuf points d'avance à la pause après avoir marqué 41 points en 2e période, mais les Rockets sont repassés devant grâce à un barrage de tir à trois points (16 réussis sur 45 tentés) et seulement six ballons perdus, contre 15 à Cleveland.

Houston a consolidé sa 3e place (46 v-21 d) et lorgne plus haut alors que le leader de la conférence Ouest et grand favori, Golden State (52 v-14 d), vient de perdre trois matches de suite en saison régulière pour la première fois depuis novembre 2013 et donne d'inquiétants signes de faiblesse.

Cleveland n'est pas non plus au mieux: le leader de la conférence Est a perdu cinq de ses sept derniers matches.

jr/dar