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09/03/2017 11:13 EST | Actualisé 10/03/2018 00:12 EST

Le président tchèque Milos Zeman briguera un second mandat en 2018

Le président tchèque Milos Zeman, 72 ans, vétéran de la gauche, pro-russe et hostile à l'immigration, a annoncé jeudi qu'il briguerait début 2018 un second mandat de cinq ans.

"Je vous annonce que j'ai décidé de présenter de nouveau ma candidature au poste de président de la République tchèque", a déclaré M. Zeman, lors d'un rassemblement de sympathisants et collaborateurs au château de Prague, siège de la présidence, au lendemain du 4e anniversaire de sa prise de fonction, le 8 mars 2013.

Le passage de ce discours a été diffusé par la télévision publique CT24.

Se déclarant pro-européen au moment de son élection, M. Zeman affiche aujourd'hui une nette orientation pro-russe et pro-chinoise, et se montre systématiquement hostile à l'immigration.

Selon lui, l'accueil des migrants créerait un "bouillon de culture (propice) à des attaques terroristes".

En conflit permanent avec le Premier ministre social-démocrate Bohuslav Sobotka, le président Zeman manifeste ostensiblement ses sympathies pour le principal rival du chef du gouvernement, l'influent ministre des Finances Andrej Babis, du mouvement ANO, favori des législatives prévues en octobre.

L'action de M. Zeman est surtout appréciée par les habitants des villages et des petites villes et contestée, voire détestée, par les milieux intellectuels de Prague et d'autres grandes villes.

Ses détracteurs épinglent l'état de santé de cet homme trapu s'appuyant sur une canne en raison de douleurs aux pieds affectant sa motricité et provoquées par une neuropathie diabétique. Le président a aussi admis des ennuis d'audition.

Gros fumeur, M. Zeman ne cache pas non plus sa passion pour le vin et les alcools forts.

Malgré les critiques, la cote de confiance du chef de l'Etat s'est établie à 54% en février 2017, loin devant celle du gouvernement (37%), la Chambre des Députés (26%) et le Sénat (30%), selon un sondage de l'institut officiel CVVM.

"Il n'y a en ce moment aucun autre candidat qui pourrait le battre", estime le politologue Josef Mlejnek, interrogé par l'AFP.

Parmi les personnalités ayant déjà annoncé leur intention de briguer la présidence figure notamment Michal Horacek, un riche homme d'affaires et auteur de chansons à succès.

D'autres locataires potentiels de la présidence, dont le ministre de la Défense Martin Stropnicky, l'ex-président de l'Académie des Sciences Jiri Drahos, l'ancien diplomate Petr Kolar et le prêtre catholique Tomas Halik, sont censés officialiser leur candidature dans les semaines à venir, selon la presse.

Milos Zeman est né le 28 septembre 1944 à Kolin près de Prague. Après la chute du communisme en 1989, cet économiste a formé avec Vaclav Havel et Vaclav Klaus, ses prédécesseurs à la présidence, un trio ayant le plus marqué l'évolution politique du pays.

jma-frj/via/pg