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07/03/2017 04:30 EST | Actualisé 07/03/2017 09:30 EST

Un train frappe un bus à Biloxi au Mississippi

Un train de cargaisons est entré en collision avec un autobus nolisé, mardi, à Biloxi, dans le Mississippi, traînant le véhicule sur 300 pieds de la voie ferrée et tuant au moins quatre personnes, ont indiqué les autorités.

Des images montrent l'autobus debout, chevauchant la voie ferrée, le train CSX de 52 voitures tirées par trois locomotives accoté sur son flanc gauche.

Le chef de police de Biloxi, John Miller, a affirmé que les autorités estiment que l'autobus était immobilisé sur la voie ferrée au moment de la collision.

On ignore pour l'instant pourquoi le véhicule se trouvait dans cette position.

Les secours ont mis plus d'une heure à évacuer l'autobus de ses occupants, devant couper mécaniquement la structure du véhicule lourdement endommagé.

Michelle Crowley, du service contre les incendies, a indiqué que 40 personnes avaient été blessées.

"Nous ignorons s'il y a eu des problèmes mécaniques et ce qui s'est réellement passé", a dit M. Miller.

Un témoin a affirmé au "Sun Herald" à Biloxi que l'autobus avait été bloqué sur la voie ferrée pendant environ cinq minutes avant la collision. Mark Robinson a indiqué que certaines personnes sortaient de l'autobus alors que le chauffeur tentait de retirer le véhicule de sa fâcheuse position.

M. Robinson a dit croire que la voie ferrée, qui se trouve sur un remblai, présente des risques à la sécurité.

"C'est trop escarpé ici", a-t-il soutenu.

Les autorités n'ont pas encore révélé l'identité des victimes, mais elles ont indiqué que l'autocar transportait 46 personnes provenant d'Austin, au Texas, et qui se rendaient à un casino du Mississippi.

Des autobus nolisés transportent fréquemment des aînés vers l'un des huit casinos de Biloxi.

L'autobus appartient à Echo Transportation, une division d'une entreprise appelée TBL Group, établie à Grand Prairie, près de Dallas.