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07/03/2017 01:30 EST | Actualisé 08/03/2018 00:12 EST

France: des skieurs emportés par une avalanche sur une piste des Alpes

Une avalanche survenue mardi matin a traversé une piste ouverte de la station de Tignes dans les Alpes françaises, emportant plusieurs skieurs, a-t-on appris auprès de la gendarmerie.

"Selon des témoins, il y a beaucoup de monde sous l'avalanche", a précisé à l'AFP une porte-parole de la gendarmerie. L'opération de secours est rendue très difficile par l'absence de visibilité qui empêche l'envoi d'hélicoptères, les secours devant se rendre sur place à pied.

L'alerte a été donnée peu après 09H00 GMT. Aucun bilan n'était communiqué à ce stade.

La gendarmerie a envoyé plusieurs équipes avec notamment des maîtres-chiens et un médecin. Le personnel des pistes de la station est fortement mobilisé, selon une journaliste de l'AFP sur place.

Le risque d'avalanche, qui ne concerne théoriquement que les secteurs hors-pistes ou les pistes fermées, était de quatre sur cinq mardi à Tignes (centre-est).

La station avait été endeuillée le 13 février par une avalanche survenue hors-piste, à proximité des remontées mécaniques, qui avait fait quatre morts, trois vacanciers et leur guide.

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