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07/03/2017 03:18 EST | Actualisé 08/03/2018 00:12 EST

Demandes de brevet européen: nouvelle percée des firmes chinoises

Les demandes de brevet européen de la part des entreprises chinoises ont de nouveau bondi en 2016, contribuant largement au maintien à un niveau record du total des requêtes, selon des chiffres publiés mardi.

L'an dernier, la Chine a été le pays champion de la progression des demandes de brevets, avec un bond de 24,8% -- soit 7.150 au total --, a indiqué l'Office européen des Brevets (OEB), basé à Munich (Allemagne), lors d'une conférence de presse à Bruxelles.

Au total, près de 160.000 demandes (en provenance de tous les pays du monde) de brevet européen ont été enregistrées en 2016, un chiffre équivalent au niveau record de 2015.

"Les chiffres sont spectaculaires pour la Chine, mais ils partent de très bas", a cependant relativisé le président de l'OEB, le Français Benoît Battistelli.

Ce bond, a-t-il expliqué, "correspond à une évolution profonde de l'économie chinoise: depuis quelques années, la Chine cherche à internationaliser son économie et ses entreprises, et elle le fait à partir de ses points forts, le domaine des technologies de l'information".

Le groupe chinois de télécoms Huawei a été d'ailleurs en 2016 la deuxième entreprise à déposer le plus grand nombre de demandes de brevets: 2.390 (+22,4% comparé à 2015), juste derrière le néerlandais Philips (2.568, soit +6,9%).

Cette forte augmentation de la demande des entreprises chinoises va continuer -- toutefois pas indéfiniment à la même allure--et elle va se diversifier, dans d'autres domaines, tels que les transports ou les technologies vertes, a prédit M. Battistelli.

Par ailleurs, la France a conservé sa position de deuxième demandeur de brevets en Europe en 2016, derrière l'Allemagne, avec près de 10.500 demandes auprès de l'OEB.

L'Ile-de-France est également l'une des régions les plus innovantes d'Europe en se classant 2è demandeur de brevets européens juste derrière la Bavière --Etat régional du Sud de l'Allemagne--, avec 7.090 demandes.

clp/agr/pt