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06/03/2017 00:44 EST | Actualisé 07/03/2018 00:12 EST

Kenya: un Britannique tué dans son ranch par des éleveurs armés

Un Britannique a été tué dans son ranch, dans le centre du Kenya, par des éleveurs semi-nomades lourdement armés ayant envahi des terres dans la région pour faire paître leurs troupeaux, a annoncé dimanche soir un responsable local.

Depuis plusieurs semaines, des milliers d'éleveurs - certains armés de lances, d'autres d'armes automatiques - ont pénétré illégalement dans des ranchs et réserves privés de la région de Laikipia, sur les contreforts du Mont Kenya, à la recherche de pâtures pour leurs chèvres, vaches et moutons alors que le pays est touché par une sécheresse.

Ils ont notamment chassé et tué des animaux sauvages (éléphants, zèbres, lions, etc), et détruit des huttes pour touristes, tandis que les herbes hautes des ranchs et réserves sont réduites à rien après le passage de dizaines de milliers de têtes de bétail.

Tristan Voorspuy, un Britannique né en Afrique du Sud, inspectait les dégâts causés par le passage de ces éleveurs et leurs troupeaux dans son ranch lorsqu'il a été tué. Selon des médias locaux, deux petites maisons de son ranch avaient été incendiées.

"Le directeur du ranch Sosian a été tué alors qu'il inspectait les dégâts causés à son ranch", a déclaré à l'AFP Jacob Endung, un élu de la région. "Il était sur son cheval lorsqu'il a été abattu par balles. Même son cheval a été touché et est étendu là-bas".

Selon M. Endung, la police n'a pas encore réussi à accéder au lieu de la fusillade en raison du nombre élevé de raiders, mais elle a survolé cette zone et a pu voir le corps de M. Voorspuy. "Ces gens sont dangereux, ils n'épargnent personne", a-t-il ajouté.

M. Voorspuy avait passé six ans dans l'armée britannique avant de déménager au Kenya et de fonder une société spécialisée dans les safaris à cheval.

Les raisons de la récente invasion des ranchs et réserves privées de Laikipia sont complexes. Certains évoquent la sécheresse ou une augmentation de la taille des troupeaux, tandis que d'autres assurent que l'approche des élections générales prévues en août et des accaparements de terres à répétition ont attisé les tensions.

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