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05/03/2017 00:38 EST | Actualisé 06/03/2018 00:12 EST

Fin de partie pour le chef des Vrais Finlandais

Le chef du parti eurosceptique des Vrais Finlandais, Timo Soini, a annoncé dimanche quitter la tête de sa formation à l'été mais souhaiter rester le chef de la diplomatie de son pays, poste qu'il occupe depuis 2015.

"Je ne vais pas solliciter de nouveau mandat lors du congrès de Jyväskylä début juin. Il est temps de passer à autre chose", a écrit M. Soini sur son blog.

Figure débonnaire et charismatique, il avait confondé le parti en 1995 avant d'en prendre la tête deux ans plus tard.

Formation d'abord marginale, construite sur le rejet de l'intégration européenne et de l'immigration, les Vrais Finlandais se sont imposés comme le deuxième parti du pays après les élections de 2015, porté par un électorat issu des couches populaires lessivé par la récession.

Mais le parti a pâti de son arrivée aux affaires notamment à cause de la crise des migrants. Depuis les élections, son soutien a été divisé par deux, d'après les sondages.

Pour polir l'image des Vrais Finlandais, M. Soini a tâché d'en exclure tous les élus coupables de commentaires racistes.

Mais, selon la télévision publique Yle, Jussi Halla-Aho, euro député déjà condamné pour des propos xénophobes reliant l'islam à la pédophilie et affirmant que les Somaliens étaient prédisposés aux agressions et à la mendicité, envisagerait de briguer sa succession.

Sur Twitter, le chef du gouvernement finlandais, Juha Sipilä, a salué sa "bonne " coopération avec M. Soini.

"La confiance a été forte et elle va continuer", a-t-il écrit.

M. Soini, 54 ans, a enchaîné les mandats d'élu local, de député et de député européen depuis 2001. Selon lui, son maintien à la tête du ministère des Affaires étrangères dépendra de la volonté de la nouvelle direction du parti de rester ou non dans la coalition gouvernementale.

cbw/pt