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03/03/2017 07:35 EST | Actualisé 03/03/2017 07:36 EST

Messagerie privée: Mike Pence ne veut pas être comparé à Clinton

Le vice-président américain Mike Pence a estimé vendredi que l'utilisation d'une messagerie privée, par lui quand il était gouverneur et par Hillary Clinton quand elle était secrétaire d'Etat, n'étaient pas comparables.

M. Pence a affirmé qu'il n'y avait "absolument aucune comparaison" entre son utilisation d'un compte de messagerie standard AOL, qui a en outre été piraté l'an dernier, et l'usage d'une messagerie privée par Mme Clinton.

La démocrate a, selon lui, "fait mauvais usage d'informations classifiées, détruit des emails quand le Congrès les lui demandait", a fait valoir M. Pence lors d'un déplacement dans le Wisconsin (nord).

"Je suis très confiant dans le fait que nous avons parfaitement respecté toutes les lois de l'Indiana. Et dans mes fonctions de vice-président je continuerai" à respecter la loi, a-t-il ajouté.

Durant la campagne pour l'élection présidentielle en 2016, Donald Trump et Mike Pence avaient vivement critiqué leur rivale démocrate Hillary Clinton pour avoir utilisé une messagerie privée, reliée à un serveur privé, quand elle était secrétaire d'Etat.

Les républicains estimaient que Mme Clinton avait pu mettre en péril la sécurité de l'Etat en utilisant ce compte privé non sécurisé.

La police fédérale (FBI) avait enquêté sur ce dossier mais avait décidé de ne pas poursuivre la candidate. Le scandale avait cependant sérieusement ébranlé sa campagne.

Des emails obtenus par l'Indianapolis Star, journal de l'Indiana, ont montré que M. Pence utilisait sa messagerie privée, qui aurait été piratée l'été dernier selon le quotidien, pour discuter de "questions sensibles" et relatives à la "sécurité nationale".

L'Indianapolis Star indique que le bureau du vice-président a confirmé que "Mike Pence avait une boîte email officielle et une autre personnelle".

"En tant que gouverneur, M. Pence s'est entièrement conformé à la loi de l'Indiana concernant l'utilisation des emails et leur conservation", a précisé son bureau au quotidien.

La loi de l'Indiana n'empêche pas les élus d'utiliser un compte personnel d'emails, mais demande en général que les messages concernant les affaires publiques soient conservés.