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27/02/2017 04:43 EST

Une firme américaine mandate l'ex ministre John Baird pour parler à Hydro-Québec

Bloomberg via Getty Images
The Hydro-Quebec office stands in Montreal, Quebec, Canada, on Saturday, Nov. 5, 2011. Hydro-Quebec, a government-owned public utility, is in charge of the generation, transmission and distribution of electricity across Quebec. Photographer: Brent Lewin/Bloomberg via Getty Images

Une société de placement new-yorkaise qui a l'oeil sur la caisse de retraite d'Hydro-Québec a mandaté l'ex-ministre fédéral des Affaires étrangères John Baird, également membre de son conseil d'administration, pour l'organisation d'une rencontre avec la société d'État dans l'espoir d'obtenir des mandats de gestion.

Le nom de l'ancien ministre conservateur est apparu au Registre des lobbyistes du Québec au cours des dernières semaines pour le compte de PineBridge Investments, dans le cadre d'un mandat valide jusqu'à la fin du mois de février 2018 par l'entremise de rencontres, communications écrites et appels téléphoniques.

"(Effectuer des) démarches auprès d'Hydro-Québec dans le but de gérer les fonds de pension par le biais d'une entente de gestion d'investissement", peut-on lire dans la fiche, qui ne précise pas la rémunération de M. Baird, membre du conseil de la firme américaine depuis 2015.

Les démarches effectuées par M. Baird, nommé ministre ontarien de l'Énergie dans le gouvernement progressiste-conservateur d'Ernie Eves en 2002, ont toutefois porté fruit. M. Lafleur a rencontré des représentants de PineBridge à la fin du mois de janvier.

L'actif de la caisse de retraite de la société d'État totalise environ 23 milliards $ et son ratio de capitalisation avoisine 129 pour cent.

"Avec un actif de 23 milliards $, on se retrouve dans le haut du deuxième tiers des caisses de retraite, explique le vice-président au financement, à la trésorerie et à la caisse de retraite d'Hydro-Québec, Jean-Hugues Lafleur. On devient attrayant. Cela nous permet de faire diminuer les frais de gestion de façon significative."

La société d'État reçoit au moins "deux fois par jour" des courriels de sociétés de placement désireuses d'organiser des rencontres, précise-t-il.

"Les courriels que nous recevons sont souvent génériques, ajoute M. Lafleur. M. Baird connait bien Hydro-Québec. Il avait envoyé une lettre personnalisée et étoffée."

Pour le moment, la société d'État n'a pas de mandat à octroyer en ce qui a trait la gestion de sa caisse de retraite, assure M. Lafleur, ajoutant que PineBridge n'est qu'une des nombreuses firmes à travers le monde à offrir des services de placement.

Il n'a pas été possible de parler à M. Baird. Un porte-parole, Michael Ceci, a confirmé dans un courriel que l'ancien ministre fédéral avait aidé à organiser une rencontre afin de discuter de "solutions de gestion".

M. Ceci a indiqué que PineBridge et M. Baird n'avaient pas approché d'autres sociétés d'État comme Loto-Québec ou la Société des alcools du Québec.

Depuis son départ de la vie politique, en février 2015, l'ex-ministre fédéral des affaires étrangères s'est rapidement déniché des mandats dans le secteur privé. En plus de son mandat au sein de la firme new-yorkaise, il siège entre autres au conseil d'administration du Canadien Pacifique (TSX:CP), en plus d'être conseiller spécial à l'échelle nationale pour la minière aurifère Barrick Gold (TSX:ABX).

Sur son site web, PineBridge disait gérer des actifs totalisant 82,7 milliards $ US en date du 31 décembre.

Hydro-Québec affirme gérer à l'interne près de la moitié des 23 milliards $ de sa caisse de retraite, notamment en ce qui a trait aux mandats de titres à revenu fixe comme des obligations.

Pour ce qui est des marchés, surtout ceux à l'extérieur du pays, la société d'État confie des mandats précis de gestion active à des sociétés externes.

"Sur 30 gestionnaires externes, il y en a un peu plus de 20 qui se trouvent à l'extérieur du Canada, explique M. Lafleur. Avant d'octroyer des mandats, une firme nous épaule pour identifier les meilleures firmes, que nous rencontrons individuellement avant d'arrêter notre choix."

    La caisse de retraite d'Hydro-Québec en chiffres:

  • Taille de l'actif: environ 23 milliards
  • Rendement en 2015: 10,4 pour cent (selon le rapport annuel 2015)
  • Rendement au cours des 10 dernières années: 7,6 pour cent (selon le rapport annuel 2015)
  • Montant total des cotisations prévues par Hydro-Québec en 2016: 300 millions
  • Le régime compte environ 20 000 bénéficiaires

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