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23/02/2017 04:46 EST | Actualisé 24/02/2018 00:12 EST

Syrie: les rebelles contrôlent "presque entièrement" Al-Bab (Ankara)

La ville d'Al-Bab, bastion du groupe Etat islamique (EI) dans le nord de la Syrie, est "presque entièrement" sous contrôle des rebelles syriens appuyés par Ankara, a indiqué jeudi le ministre turc de la Défense Fikri Isik.

"La ville d'Al-Bab est désormais presque entièrement sous contrôle", a déclaré M. Isik, cité par l'agence de presse progouvernementale Anadolu, quelques heures après que des groupes rebelles eurent affirmé que la ville avait été prise.

Les forces d'Ankara "sont entrées dans le centre-ville", a poursuivi le ministre turc de la Défense. "Des opérations de ratissage de grande ampleur sont en cours", a-t-il ajouté.

Al-Bab, dernière place forte encore aux mains de l'EI dans la province d'Alep, est la cible depuis décembre d'une offensive conjointe des forces turques et de groupes rebelles syriens.

Trois groupes rebelles syriens ont affirmé jeudi à l'AFP que la ville avait été prise à l'EI. "Nous annonçons la libération totale de la ville d'Al-Bab et nous procédons au déminage des quartiers résidentiels", a ainsi indiqué Ahmad Othmane, chef du Sultan Mourad.

La Turquie a lancé fin août une opération militaire en soutien aux rebelles dans le nord de la Syrie pour en chasser l'EI. Elle vise aussi des milices kurdes alliées de Washington contre les jihadistes, mais considérées comme "terroristes" par Ankara.

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