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23/02/2017 01:35 EST | Actualisé 24/02/2018 00:12 EST

Philippines: La ministre contre les groupes miniers

Elle a sillonné le globe 20 ans pour promouvoir le yoga, et aujourd'hui la ministre philippine de l'Environnement Regina Lopez déverse sa rage sur l'industrie minière de l'archipel, qui trouve en elle un adversaire coriace.

Depuis huit mois, le président Rodrigo Duterte fait les gros titres de la presse internationale pour sa sanglante "guerre" contre le trafic de drogues.

Mais c'est Mme Lopez qui fait la "une" de la presse économique spécialisée pour l'effet sur les cours des matières premières de sa campagne visant à moraliser les pratiques du secteur minier aux Philippines, premier producteur mondial de nickel et un des grands exportateurs de cuivre.

Etre ministre est "une occasion en or de faire les bonnes choses", confie Regina "Gina" Lopez dans un entretien à l'AFP à Manille.

"Tout le monde n'a pas le cran et les moyens de tenir tête aux grosses entreprises. En ce moment, je le peux", poursuit-elle.

Depuis son entrée au gouvernement fin juin, Mme Lopez a ordonné la fermeture ou la suspension de 28 mines en raison des atteintes à l'environnement.

Si ces mesures sont intégralement appliquées, les Philippines n'en compteront plus que 12 en activité. Elles a annoncé la semaine dernière qu'elle comptait annuler en outre 75 licences d'exploitation.

Mme Lopez est intarissable sur les méfaits de l'industrie minière, sa rapacité et la corruption impliquant de hauts responsables politiques.

Elle en est convaincue: le secteur minier est en train de détruire l'archipel alors que les richesses philippines pourraient être exploitées de façon plus durable.

- une 'croisée' selon Duterte -

"Nous avons 7.000 îles et nous ne reverrons plus la lumière du jour si nous retirons 95% des richesses de ces îles", explique Mme Lopez.

Trajectoire singulière que celle de cette femme de 63 ans, issue d'une des familles les plus riches du pays.

Dans sa jeunesse, elle renonce au confort de cette vie et s'engage au sein d'une organisation spirituelle fondée en Inde, Ananda Marga.

Pendant une vingtaine d'années, elle sillonne l'Inde, le Portugal et plusieurs pays africains pour promouvoir les vertus du yoga et venir en aide aux personnes défavorisées.

De retour aux Philippines, elle se fait connaître en militant pour une responsabilité sociale et environnementale des entreprises et prend la tête de la Fondation ABS-CBN, adossée à l'empire familial des médias.

M. Duterte l'avait publiquement présentée comme une "croisée": "Nous partageons le même paradigme: l'intérêt du pays passe en premier".

Sa politique a suscité une levée de bouclier de l'industrie minière qui a activé tous ses communicants pour vanter l'impact économique et social d'un secteur qui contribue à faire vivre 1,2 million de personnes.

Le lobby minier en a appelé au président Duterte et tente de convaincre le Congrès de ne pas confirmer la ministre à son poste lors d'un vote prévu le mois prochain même si elle est déjà en fontions depuis huit mois.

"C'est la première fois que nous nous opposons à une nomination du président", explique à l'AFP Ronald Recidoro, vice-président de la Chambre des mines des Philippines. "Mais si elle est confirmée à son poste, l'industrie minière est finie."

- Duterte est 'authentique' -

La question minière n'est qu'un des combats de Gina Lopez qui, si elle est confirmée à son poste, a des ambitions bien plus vastes pour la suite.

Elle veut notamment s'inspirer du concept de "bonheur national brut" en vogue au Bhoutan pour remettre le spirituel, l'environnemental et le culturel au coeur de la politique de développement.

"J'adore le modèle du Bhoutan", dit-elle. "Ils savent qu'ils ne seront jamais heureux s'ils souillent leur air et leur eau. C'est édifiant."

La ministre rêve d'un archipel qui capitaliserait sur la richesse de sa biodiversité.

"Nous commençons à peine à étudier les richesses dont nous disposons", poursuit-elle en parlant des propriétés prêtées à certains crustacés, éponges ou fruits philippins.

"Ce qui est magique c'est que la biodiversité est endémique. Elle est spécifique aux Philippines. C'est une aubaine!"

La ministre porte sur son président un regard bien différent de celui des médias étrangers horrifiés par les excès de sa guerre contre la drogue.

"Il est authentique", dit-elle. "Son amour des gens, son courage et son humilité sont authentiques. Nous nous retrouvons sur ce point.

kma/jac/pt