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22/02/2017 22:26 EST | Actualisé 23/02/2018 00:12 EST

Les forces irakiennes lancent l'assaut sur l'aéroport de Mossoul (AFP)

Les forces irakiennes ont lancé l'assaut jeudi sur l'aéroport de Mossoul, porte d'entrée de la partie ouest de la ville toujours contrôlée par le groupe jihadiste Etat islamique (EI), ont constaté des journalistes de l'AFP.

Appuyées par des avions, des drones et des hélicoptères, la police fédérale et les Forces d'intervention rapide du ministère de l'Intérieur progressaient vers l'aéroport désaffecté, situé au sud de la deuxième ville du pays.

Les forces irakiennes ont fait usage de tirs de mortiers tandis que l'aviation ouvrait la voie aux troupes au sol.

La coalition internationale sous commandement américain joue un rôle central en soutenant les forces irakiennes avec des frappes aériennes et des conseillers sur le terrain. Jeudi, des véhicules blindés américains circulaient vers l'aéroport au côté des forces irakiennes.

"Nous y parviendrons aujourd'hui si Dieu le veut", a déclaré à l'AFP le général Abbas al-Joubouri, commandant de la Force d'intervention rapide, à seulement un kilomètre de l'aéroport.

Dimanche, des milliers de soldats, policiers et miliciens irakiens avaient lancé une opération pour finir de reprendre Mossoul, dernier bastion du groupe extrémiste sunnite en Irak.

Le nombre exact de jihadistes se trouvant sur l'aéroport n'est pas connu, mais selon des responsables américains, quelque 2.000 combattants de l'EI sont toujours retranchés à Mossoul-Ouest. Leur nombre était estimé à entre 5.000 et 7.000 avant le début de l'offensive sur la ville le 17 octobre.

Il y a un mois, les forces irakiennes ont "libéré" la partie est de Mossoul.

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