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23/02/2017 04:46 EST | Actualisé 24/02/2018 00:12 EST

Japon: le prince héritier se montre prêt à remplacer son père

Le prince héritier du Japon Naruhito a laissé entendre qu'il était prêt à assumer les fonctions de son père alors que le pays se prépare à vivre la première abdication d'un empereur en deux siècles.

L'empereur Akihito, qui avait succédé en 1989 à son père décédé Hirohito, avait laissé filtrer en août dernier son souhait d'abdiquer. Le souverain, à présent âgé de 83 ans, avait exprimé sa crainte que la vieillesse ne l'empêche à l'avenir d'exercer de façon pleine et entière son rôle de "symbole de la Nation".

Mais, en vertu de la loi régissant la Maison impériale, l'Empereur du Japon n'est pas autorisé à abandonner le trône du Chrysanthème de son vivant.

Naruhito, qui a fêté son 57e anniversaire jeudi, avait tenu une conférence de presse annuelle deux jours auparavant au cours de laquelle, tout en se disant "ébranlé" par l'annonce faite par son père, il s'était montré prêt à relever le défi.

En termes indirects et soigneusement choisis, il a fait savoir qu'il était chaque jour plus conscient de la responsabilité qui l'attendait.

"Je voudrais prendre cela à coeur avec sérieux et travailler sur mes devoirs sans jamais en détacher mon esprit", a déclaré le fils aîné d'Akihito.

Il a ajouté vouloir "jouer pour la maison impériale un rôle en phase avec les besoin de chaque ère", dans une allusion a chaque règne. Et ce rôle "change d'une ère à l'autre alors qu'un vent nouveau souffle sur chacune d'elle".

Une commission mise en place par le gouvernement avait il y a un mois préconisé l'adoption d'une législation spéciale pour autoriser l'empereur Akihito à abdiquer. Ce groupe de six personnalités choisies par le Premier ministre Shinzo Abe avait rendu publiques plusieurs recommandations et devrait annoncer son choix définitif en mars.

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