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23/02/2017 04:28 EST | Actualisé 24/02/2018 00:12 EST

GB: le départ accru d'Européens de l'Est fait baisser le solde migratoire

Le solde migratoire entre septembre 2015 et septembre 2016 a baissé au Royaume-Uni jusqu'à son plus bas niveau depuis juin 2014 du fait du départ accru d'Européens de l'Est, selon les statistiques officielles publiées jeudi.

Au cours de l'année terminée en septembre 2016, 596.000 personnes sont entrées légalement au Royaume-Uni tandis que 323.000 en sont parties, soit un solde migratoire de 273.000 personnes, selon les chiffres de l'Office des statistiques nationales (ONS) qui sont les premières à inclure des données postérieures au référendum sur l'Europe du 23 juin.

A titre de comparaison, l'Allemagne affichait un solde migratoire de 328.000 personnes avec le reste de L'UE en 2015, selon les derniers chiffres disponibles. Quant à la France, elle affichait pour l'année 2016 un solde migratoire total de 67.000 personnes, selon l'Insee.

Le nouveau solde migratoire britannique est inférieur de 63.000 personnes au record historique de novembre 2015.

L'ONS a noté une hausse "statistiquement significative" du nombre de départs de citoyens originaires des huit pays ayant rejoint l'Union européenne en 2004, l'UE8 (République tchèque, Estonie, Hongrie, Lettonie, Lituanie, Pologne, Slovaquie et Slovénie).

Au total, le nombre de départs s'est établi à 39.000, en hausse de 12.000, soit le plus haut niveau depuis cinq ans.

"Nous avons vu une baisse statistiquement significative dans le solde migratoire des citoyens originaires de l'UE8 et des citoyens hors UE venant d'Afrique, des Amériques et d'Océanie", a déclaré Nicola White, responsable des migrations internationales à l'ONS.

"Si nous avons constaté une chute du solde migratoire des citoyens de l'UE8, il y a eu poursuite de l'augmentation de l'immigration en provenance de Roumanie et de Bulgarie donc il est trop tôt pour dire quel effet a eu le résultat du référendum (sur le Brexit, ndlr) sur les migrations internationales sur le long terme", a-t-elle ajouté.

Le nombre d'arrivées de Roumains et de Bulgares a augmenté de 74.000, ce qui constitue un record.

Dans l'ensemble, le solde migratoire des citoyens de l'UE s'établit à 165.000, un plus bas depuis deux ans.

Un porte-parole de Theresa May s'est félicité de la baisse du solde migratoire tout en estimant qu'"il faudra davantage de travail pour atteindre l'objectif d'un solde migratoire de dizaines de milliers de personnes" au plus.

Le thème de l'immigration a tenu une place centrale dans le référendum sur la place du Royaume-Uni au sein de l'UE lors duquel les Britanniques ont voté à 52% en faveur du Brexit.

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