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L1 - 26e j. - Piégeux terroir après frissons d'Europe

Les sensations vécues par le PSG, Lyon et Saint-Etienne sur la scène européenne laissent place ce week-end aux joutes domestiques en championnat de France (26e journée), un retour à l'ordinaire toujours risqué, respectivement contre Toulouse, Dijon et Montpellier.

En Ligue des champions, Paris a administré un historique 4-0 au FC Barcelone de Messi, et se retrouvera dimanche soir face au Toulouse de Braithwaite. Toute la question est de savoir si le PSG va rester sur sa lancée, ou s'il va subir une décompression.

Pascal Dupraz a exposé avec humour la première hypothèse: "Je crois que Barcelone, c'est 700 millions d'euros (de budget, ndlr), le nôtre c'est 35. C'est 20 fois plus donc 20 fois 4 ça fait 80. Donc si on perd 79 à 0, on fait mieux que le Barça, logiquement parlant. Par contre, si on perd 79 à 0, on va passer pour des cons".

Mais il faut aussi se souvenir que le déplacement des Parisiens à Toulouse fin septembre s'était soldé par un revers 2-0, même si le Téfécé, équipe sensation du début de saison, est depuis revenu dans le rang, et le ventre mou du classement.

Cette défaite parisienne avait d'ailleurs occasionné la fameuse réunion d'explications entre l'entraîneur Unai Emery et ses joueurs. "Nous avons compris ce qu'il voulait et (Emery) a compris ce que l'équipe avait fait lors des dernières années", a raconté Thiago Silva en fin de semaine dernière dans Le Monde.

Le capitaine, dont le forfait contre Barcelone pour une "gêne persistante au mollet gauche" suscite le scepticisme, représente le principal point d'interrogation dans l'effectif parisien, alors que son jeune remplaçant, Kimpembe, a étouffé la MSN catalane.

L'OL est allé écraser Alkmaar jeudi en Europa League (4-1), entretenant ainsi le rêve de son président Jean-Michel Aulas de remporter la C3, car c'est un moyen de se qualifier pour la prochaine Ligue des champions en cas de victoire finale.

Car par le biais du championnat, le club est à 13 points du podium qualificatif, après trois défaites en quatre matches...

Mais en C3 il ne s'agit que des 16e de finale aller... L'idée d'une "remontada" lyonnaise en championnat passe donc par un succès contre Dijon, avec un Lacazette auteur d'un doublé aux Pays-Bas qui va retrouver le Parc OL où il avait été chahuté.

La dynamique est inverse à Saint-Etienne: les Verts ont été "zlatanés" par Manchester United et un triplé d'Ibrahimovic jeudi en Europa League (3-0) alors qu'ils occupent leur meilleur classement (5e), au gré d'un bel hiver, marqué par une seule défaite en sept matches.

Ils se rendent à Montpellier, une équipe de milieu de tableau où le remplacement de Frédéric Hantz par Jean-Louis Gasset fin janvier a pour l'heure produit des résultats (deux victoires en trois matches).

Les Stéphanois ont battu Lyon dans le derby mais sont toujours un point derrière, et rien de plus motivant pour eux que de chasser le grand rival. Sachant, aussi, que Saint-Etienne n'a que trois longueurs d'avance sur Marseille et Bordeaux.

Nice a sauvé un point à Rennes le week-end dernier (2-2) mais s'est fait distancer par Monaco et le PSG. De quoi confirmer le coup de moins bien du champion d'automne. Une défaite à Lorient, lanterne rouge, signifierait sans doute une forme d'abdication dans le rôle de trouble-fête en tête du championnat.

Le fléchissement niçois se double désormais d'un sérieux problème d'attaque: le meilleur buteur du Gym, Plea, doit être opéré d'un genou en début de semaine prochaine, et la bouderie de la star Balotelli suscite des doutes.

Le fait d'être remplaçant la semaine dernière contre Saint-Etienne (1-0) "lui a mis un bon coup derrière la tête et cette semaine à l'entraînement il a été très bon. Il a répondu à toutes les attentes du coach", l'a défendu le gardien Cardinale, un de ses proches dans le vestiaire. Forcément, à Lorient, le moindre geste de "Balo" sera épié...

Si Nice avait sauvé un point, Marseille n'en avait récolté aucun, à Nantes, défait 3-2. L'OM y avait même perdu son buteur et capitaine, Gomis (16 buts), blessé à un genou et absent entre quatre et six semaines. Et le club avait raté l'occasion de revenir à un point de la 4e place.

Les hommes de Rudi Garcia doivent absolument battre Rennes au Vélodrome, où ils ont pris 27 points sur 36 possibles, afin de continuer à lorgner la 4e place et tenir à distance leurs poursuivants.

Le club breton (10e), lui, rêve de voir la fin du tunnel de ses neuf matches consécutifs sans victoire en championnat.

Programme de la 26e journée (en heures GMT):

Joué vendredi:

(19h45) Bastia - Monaco

Samedi:

(16h00) Marseille - Rennes

(19h00) Angers - Nancy

Caen - Lille

Lorient - Nice

Metz - Nantes

Dimanche:

(14h00) Bordeaux - Guingamp

(16h00) Lyon - Dijon

Montpellier - Saint-Etienne

(20h00) Paris SG - Toulouse

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Monaco 58 25 18 4 3 75 23 52

2. Paris SG 55 25 17 4 4 50 18 32

3. Nice 53 25 15 8 2 41 20 21

4. Lyon 40 24 13 1 10 45 29 16

5. Saint-Etienne 39 25 10 9 6 30 19 11

6. Marseille 36 25 10 6 9 33 31 2

7. Bordeaux 36 25 9 9 7 29 31 -2

8. Guingamp 34 25 9 7 9 30 30 0

9. Toulouse 33 25 9 6 10 31 28 3

10. Rennes 33 25 8 9 8 25 29 -4

11. Montpellier 29 25 7 8 10 36 42 -6

12. Nantes 29 24 8 5 11 18 33 -15

13. Dijon 27 25 6 9 10 34 37 -3

14. Angers 27 25 7 6 12 21 33 -12

15. Nancy 27 24 7 6 11 18 32 -14

16. Metz 27 24 8 5 11 24 44 -20

17. Lille 26 25 7 5 13 23 32 -9

18. Caen 25 24 7 4 13 25 42 -17

19. Bastia 22 24 5 7 12 21 32 -11

20. Lorient 22 25 6 4 15 27 51 -24

NB: Metz a été sanctionné d'un retrait de deux points dans l'affaire du jet de pétard lors du match Metz-Lyon du 3 décembre.

NDLR: Les 2 premiers sont qualifiés directement pour la Ligue des champions (C1).

Le 3e est qualifié pour le 3e tour préliminaire de qualification de la C1.

. Les 2 derniers sont relégués en Ligue 2.

Le 18e disputera sa place en L1 lors d'un barrage en matches aller/retour avec le 3e de Ligue 2.

ybl/pgr/cto

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