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Début de la construction controversée d'une mosquée à Istanbul

Les autorités d'Istanbul ont donné le coup d'envoi vendredi de la construction d'une grande mosquée sur l'emblématique place Taksim, un projet dénoncé par ses opposants comme un symbole de l'islamisation croissante de la Turquie sous Recep tayyip Erdogan.

"Il est réjouissant de savoir que plus personne ne sera contraint de prier dans les rues", a déclaré le maire d'Istanbul, Kadir Topbas, lors d'une cérémonie de lancement du chantier qui doit durer deux ans.

La mosquée, la première construite sur la place Taksim, se dressera juste à côté d'une église orthodoxe, "symbole de l'extraordinaire tolérance de cette ville", a affirmé M. Topbas.

Mais le projet a suscité des critiques de l'opposition laïque, qui accuse le président islamo-conservateur Erdogan de vouloir islamiser la société turque.

La place Taksim est un lieu emblématique des mouvements de contestation en Turquie, comme les grandes manifestations antigouvernementales de 2013.

Depuis l'arrivée au pouvoir du Parti de la justice et du développement (AKP), en 2002, des dizaines de mosquées ont été construites en Turquie, les autorités affirmant répondre aux besoins de la population turque, à très forte majorité musulmane.

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