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16/02/2017 03:12 EST | Actualisé 17/02/2018 00:12 EST

La planète a besoin de l'Union européenne, déclare Justin Trudeau

STRASBOURG, France — Prenant la parole après sa ratification très attendue de l'accord de libre-échange entre le Canada et l'Union européenne, le premier ministre canadien Justin Trudeau a prévenu le Parlement européen que ce pacte pourrait être le dernier en son genre si jamais il devait échouer.

M. Trudeau a déclaré que l'Union européenne est une «réussite remarquable et un exemple sans précédent de coopération pacifique».

S'il est couronné de succès, a ajouté le premier ministre, l'Accord économique et commercial global deviendra l'exemple à suivre pour «toutes les prochaines ententes commerciales ambitieuses». Mais s'il échoue, «il pourrait bien être le dernier en son genre».

La dernière année a été difficile pour l'Union européenne: le Royaume-Uni a décidé de claquer la porte après le référendum du Brexit, et le nouveau président américain, Donald Trump, s'est publiquement demandé quel pays sera le prochain à s'en aller.

M. Trudeau est le premier premier ministre canadien à s'adresser au Parlement européen. Il a déclaré que ceux qui estiment que les ententes commerciales ne profitent qu'à quelques chanceux doivent être entendus, mais que des pactes comme celui intervenu entre le Canada et l'UE sont bénéfiques pour tous.

Sa défense du libre-échange survient également dans un contexte populiste de plus en plus hostile à de telles ententes, notamment depuis l'arrivée au pouvoir de l'administration Trump.

L'Accord économique et commercial global unira quelque 35 millions de consommateurs canadiens à environ 500 millions d'Européens.

La ratification par l'UE permettra l'entrée en vigueur d'environ 90 pour cent de l'accord, une fois que le Parlement canadien aura fait de même au cours des prochains mois.