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Restauration inespérée d'enregistrements de concerts de Bob Marley des années 70

Oubliées pendant 40 ans, 13 bandes d'enregistrement de Bob Marley ont fait l'objet d'une restauration quasi miraculeuse.

Ce trésor musical était enfoui depuis des décennies dans le sous-sol d'un hôtel modeste du nord de Londres, où Bob Marley and the Wailers séjournaient lors de leurs tournées européennes dans les années 70.

Connus sous le nom des « Lost masters » (Bandes maîtresses perdues) par les admirateurs de Bob Marley, les enregistrements, découverts il y 12 mois, avaient été gravement endommagés par l'humidité.

Alors qu'on craignait ne jamais pouvoir entendre le résultat de ces enregistrements, les bandes ont été confiées à un spécialiste, qui a entrepris leur fastidieuse restauration, nettoyant la bobine à la main, centimètre par centimètre.

No Woman No Cry, Jammin, I Shot the Sheriff...

Ces bandes renferment la captation de plusieurs concerts que Marley a donnés à Paris et à Londres entre 1974 et 1978. On peut notamment y entendre les pièces No Woman No Cry, Jammin, Exodus et I Shot the Sheriff.

Les spectacles au Lyceum (1975), au Hammersmith Odeon (1976) et au Rainbow (1977) à Londres et au Pavillon de Paris (1978) ont été enregistrés dans un studio mobile 24 pistes, le seul en Grande-Bretagne à l'époque, prêté à Marley and the Wailers par les Rolling Stones.

Qualité remarquable

Le coût de la restauration effectuée par Martin Nichols, du White House studios dans le sud-ouest de l'Angleterre, s'est élevée à 40 000 $. Pour Nichols, le résultat est surprenant.

Le résultat final m'a vraiment surpris. Maintenant en format numérique, le son est de très haute qualité. Ça démontre que les enregistrements originaux ont été effectués de manière très professionnelle.

Des 13 bandes, 10 ont été restaurés, deux étaient vides, et une s'est révélée trop endommagée pour être restaurée.

« À l'écoute, les poils de mon cou se sont hérissés et j'ai eu de véritables frissons », a confié Nichols au Guardian.

Pour l'instant, aucun détail sur une commercialisation éventuelle n'est connu.

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