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02/02/2017 11:46 EST | Actualisé 02/02/2017 12:00 EST

Médecins millionnaires à Boisbriand: «Il y avait de l'abus», concède Gaétan Barrette

Radio-Canada/Pierre Mainville

L'entente de partenariat public-privé qui a permis à quatre ophtalmologistes de l'Institut de l'oeil des Laurentides (IOL) de Boisbriand de faire de mirobolants profits pendant quatre ans était « abusive », concède le ministre de la Santé du Québec, Gaétan Barrette.

Selon un reportage d’Enquête qui sera diffusé jeudi soir, Martin Boileau, Laurent Lalonde, Robert Lepage et Suzanne Racine ont facturé aux patients des millions de dollars en frais accessoires, parfois pour des actes inutiles entre 2010 et 2014.

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Cette situation a été rendue possible grâce une entente de plus de 34 millions de dollars conclue avec Québec pour effectuer des chirurgies, notamment de la cataracte, durant la rénovation de l’hôpital de Saint-Jérôme. L'entente devait durer deux ans, mais a été prolongée après que les ophtalmologistes, insatisfaits des travaux de rénovation, eurent refusé de retourner à l’hôpital.

Interrogé à ce sujet jeudi à l’Assemblée nationale, le ministre Barrette a admis sans détour que l’entente a donné lieu à des abus, ce qui explique pourquoi il y a mis fin dans les jours qui ont suivi son entrée en fonction.

«Dans la première semaine de juin 2014, j’ai aboli cette entente de services, parce que, clairement, cette entente était abusive.» – Gaétan Barrette

« L’entente de services a généré non seulement des revenus substantiels pour des ophtalmologues, mais ça a mis en lumière, là aussi, l’ampleur de la problématique des frais accessoires », a-t-il fait valoir. « Il y avait de l’abus là-dedans. C’est une des raisons pour laquelle moi j’ai voulu les encadrer, et finalement, après analyse, on a choisi de les abolir. »

Pas d'autres entente prévue, affirme Barrette

Selon les informations obtenues par Enquête, une nouvelle version de cette entente serait toujours en cours de négociation.

Le ministre Barrette dément cependant qu’une nouvelle version de l’entente, d’une durée de cinq ans, se trouve actuellement sur son bureau. « Je vous invite à venir visiter mon bureau et fouiller dans mes tiroirs : depuis que je suis en poste, il n’y a jamais eu de projet », a-t-il assuré.

« Ce qui ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu des gens qui ont rêvé que ça continue », a-t-il poursuivi. « C’est toujours la même chose quand on parle des frais accessoires et de ce genre de choses : c’est une manne, c’est une machine à imprimer des dollars qui vont directement dans les poches des médecins. C’est ça qu’on a aboli. »

«Les médecins, ce n’est pas des dieux. C’est des êtres humains. Et quand ils ont accès à des revenus, ils veulent en avoir et en avoir plus, comme vous et moi.» ― Gaétan Barrette

Selon nos informations, les actionnaires de l’IOL ont engagé les services de deux lobbyistes pour tenter d’obtenir une troisième entente, qui élargirait ses activités aux territoires de Laval et de Lanaudière.

Si une nouvelle entente était signée, les médecins du réseau de la santé des Laurentides y verraient une menace pour l’offre de service et la qualité des soins aux patients.

Le ministre Barrette affirme en outre que les ophtalmologistes ont maintenant révisé le prix d’une chirurgie de la cataracte à la baisse, mais soutient que Québec n’est pas en mesure de fixer un juste prix pour cette opération.

« La grille tarifaire d’une spécialité, elle est déterminée à l’interne. Nous, on approuve ou non, mais c’est eux qui ont un bout de chemin à faire », a-t-il expliqué. « Là, ils ont révisé les choses à la baisse. Est-ce que c’est trop bas? Trop haut encore? Il y a un équilibre à trouver. On a un mot à dire, mais on n’a pas le pouvoir absolu », a-t-il commenté.