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01/02/2017 11:29 EST | Actualisé 01/02/2017 11:30 EST

Selon ces chercheurs, l'univers provient d'un hologramme

SITOX VIA GETTY IMAGES

Après les hologrammes de Tupac à Coachella ou de Michael Jackson aux Billboard, ce serait maintenant l'univers entier qui en serait un! Plus exactement, l'ensemble de la matière qui nous entoure était à l'origine en 2D, pendant quelques centaines de milliers d'années après le Big Bang, rapporte Science Alert.

Cette théorie n'est pas toute jeune. Elle fut proposée par un physicien, Leonard Susskind, dans les années 90, rappelle le Guardian. En partant d'un constat simple: il y a des choses inexpliquées par le modèle standard de la physique, notamment autour des premiers instants du Big Bang. Or, si l'on imagine qu'à l'origine, l'univers n'était pas en 3D, mais à "plat", si l'on part du principe que la "profondeur" de l'espace originel n'était au départ qu'une illusion, ces problèmes pourraient peut-être être résolus.

C'est justement ce qu'a testé, dans une étude publiée vendredi 27 janvier dans la revue Physical Review Letters, une équipe internationale de chercheurs. Ils ont créé un modèle mathématique, sur ordinateur, qui doit simuler le début de l'univers. Mais dans les paramètres de celui-ci, il n'y a que deux dimensions spatiales au lieu de trois.

Ils y ont ensuite placé toutes les informations que l'on a accumulées sur les premiers temps de l'univers. Surprise: tout rentre parfaitement dans le cadre de la simulation. En tout cas, tout colle dans le modèle qu'ils ont créé, qui ne simule qu'une partie minime de l'origine de l'univers.

Nous ne vivons (plus) dans un hologramme

Niayesh Afshordi, auteur principal de l'étude, précise à Gizmodo que cela ne veut pas dire qu'ils ont prouvé que l'univers était à l'origine un hologramme. Plutôt que cette théorie n'est clairement pas à écarter et qu'elle semble même assez prometteuse. Ils ne sont pas les seuls à le penser: depuis une vingtaine d'années, 10 000 articles scientifiques autour de cette idée d'hologramme ont été publiés.

Dernière précision, afin d'arrêter tout questionnement existentiel: les chercheurs en sont à peu près sûrs, l'univers actuel n'est pas un hologramme et est bien en 3D. Il n'y a d'ailleurs aucun lien entre ces travaux et les affirmations, par exemple d'Elon Musk, que nous vivons dans une simulation créée par des extraterrestres.

Malgré tout, cette théorie permettrait de comprendre plusieurs mystères que le modèle actuel de la physique ne permet pas de résoudre. Par exemple, on a du mal à comprendre ce qui s'est passé dans les premiers instants de l'univers, ceux qui ont suivi le Big Bang. À ce moment, l'expansion de l'univers était tellement rapide qu'elle dépassait même la vitesse de la lumière! Une chose théoriquement impossible.

Avec cette théorie de l'hologramme, l'idée serait que l'univers était "encodé" dans des frontières qui entouraient le proto-univers, en deux dimensions. Il y aurait eu à un moment une projection de cet hologramme vers une "vraie 3D". Reste à savoir comment. Ne vous inquiétez pas, les chercheurs y travaillent et affirment pouvoir tester différentes prédictions dans les cinq ans à venir en améliorant leur modèle mathématique.

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