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21/01/2017 21:03 EST | Actualisé 22/01/2018 00:12 EST

Séisme de magnitude 8 en Papouasie-Nouvelle-Guinée, alertes au tsunami

Un séisme de magnitude 8 a frappé dimanche la Papouasie-Nouvelle-Guinée, a annoncé l'Institut d'études géologiques américain USGS, tandis que des alertes au tsunami étaient lancées dans la région.

Le tremblement de terre s'est produit vers 15h30 (04h30 GMT) à 40 kilomètres à l'ouest de Panguna, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, à 153 kilomètres de profondeur, a dit l'USGS, estimant que des dégâts modérés étaient possibles sur l'île de Bougainville.

Le Centre d'alerte au tsunami dans le Pacifique (PTWC) a prévenu que des vagues dangereuses étaient susceptibles de frapper certains régions côtières de Papouasie et des îles voisines des Salomon.

Des vagues plus petites sont possibles dans d'autres pays, selon la même source.

"Même si le séisme est assez profond, il va produire des tremblements à la surface parce qu'il est important", a expliqué à l'AFP le sismologue Spiro Spiliopoulos. Des dégâts sont possibles, a-t-il estimé.

A la mi-décembre, un séisme de magnitude 7,9 s'était produit en Papouasie-Nouvelle-Guinée sans faire de dégâts.

Les séismes sont fréquents en Papouasie-Nouvelle-Guinée, qui se situe le long de la ceinture de feu du Pacifique, un alignement de volcans le long de plaques tectoniques.

En 2013, l'archipel des Salomon avait été frappé par un séisme de magnitude 8 suivi par un tsunami qui avaient fait au moins 10 morts et des milliers de sans-abris.

grk/ev/plh