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22/01/2017 17:29 EST | Actualisé 23/01/2018 00:12 EST

Les Patriots défont les Steelers 36-17 et accèdent au Super Bowl

FOXBOROUGH, Mass. — Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont facilement défait les Steelers de Pittsburgh 36-17 en finale de l'Association Américaine, dimanche, et ils se qualifient pour le Super Bowl LI.

Tom Brady participera à un septième Super Bowl et il tentera de remporter les grands honneurs pour une cinquième fois. Les Patriots croiseront maintenant le fer avec les Falcons d'Atlanta, le 5 février, au NRG Stadium de Houston.

Brady revendique un dossier de 4-0 en carrière contre les Falcons. Il a complété 67 pour cent de ses passes et il a amassé 1193 verges et neuf touchés. Il n'a été victime que d'une seule interception.

Le quart des Patriots a amassé 384 verges par la voie des airs, un record d'équipe en séries éliminatoires, et il a lancé trois passes de touché. Brady a complété 32 de ses 42 passes, découpant en morceaux la défensive des Steelers. Il a rejoint plusieurs receveurs, qui s'étaient d'ailleurs facilement libérés.

Après avoir été suspendu quatre matchs au début de la saison 2016, en raison de son implication dans le scandale des ballons dégonflés, Brady a mené les Patriots vers une neuvième apparition au Super Bowl, ce qu'aucune autre formation n'a établi. Bill Belichick participera lui aussi à un septième Super Bowl, ce qui s'avère un record pour un entraîneur-chef.

Chris Hogan a été l'arme de prédilection du quart des Patriots. Le receveur s'est faufilé à travers la défensive des Steelers et il a capté neuf ballons pour des gains de 180 verges et deux touchés.

Son coéquipier Julian Edelman a ajouté huit réceptions pour des gains de 118 verges et un touché. Brady a pour sa part égalé le record de neuf matchs éliminatoires de trois passes de touché de Joe Montana. Il a aussi signé une 11e performance en séries de plus de 300 verges par la voie des airs, un autre record.

Brady montre une fiche de 5-0 à domicile contre les Steelers.

Les Steelers ont perdu les services de leur porteur de ballon étoile Le'Veon Bell, au premier quart. Ça n'a toutefois pas empêché les hommes de Mike Tomlin de commettre plusieurs erreurs dans tous les aspects du jeu. L'équipe qui a remporté le plus de Super Bowl (6) et le plus de matchs en séries (36) n'a pas semblé en mesure d'offrir une opposition de qualité à leurs adversaires.

Le premier touché de Hogan a procuré une avance de 10-0 aux Patriots, mais les Steelers ont répliqué grâce à un touché de cinq verges du porteur de ballon DeAngelo Williams.

Hogan a ajouté un majeur de 34 verges sur un jeu truqué, mais les Steelers ont à nouveau réduit l'écart quand le botteur Chris Boswell a réussi un placement de 23 verges pour porter la marque à 17-9 à la demie.

Les visiteurs n'auront toutefois plus été dans le coup au retour de la pause. LeGarrette Blount a couronné une séquence à l'attaque de 88 verges en franchissant la zone des buts sur une course d'une verge. À peine une minute plus tard, Edelman a mis le match hors de portée en captant une passe de 10 verges pour un majeur.

Les Patriots ne seront pas en terrain inconnu, car en 2004, ils avaient remporté le Super Bowl à Houston en battant les Panthers de la Caroline. Il s'agissait du deuxième championnat de leur histoire.