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22/01/2017 17:36 EST | Actualisé 23/01/2018 00:12 EST

Championnats des Etats-Unis: le prodige Chen marque les esprits

Nathan Chen est devenu dimanche à 17 ans champion des Etats-Unis de patinage artistique grâce à un programme libre comportant cinq quadruple sauts, une première mondiale en compétition.

Chen, déjà en tête après le programme court avec ses 106,39 points, nouveau record des Etats-Unis, a devancé avec un total de 318,47 points Vincent Zhou, 16 ans, (263,03 pts) et Jason Brown (254,23 pts).

"Je suis très heureux de mon week-end, mais il faut encore que je travaille mon programme libre en vue des Championnats du monde, j'ai faibli en fin de programme", a prévenu Chen, plus jeune champion des Etats-Unis depuis cinquante ans.

"Les Etats-Unis sont de retour sur la scène internationale", a-t-il assuré en référence aux Championnats du monde 2017 qui auront lieu du 29 mars au 2 avril à Helsinki.

Le titre féminin est revenu à une autre représentante de la nouvelle vague américaine, Karen Chen, âgée de 17 ans et simple homonyme de Nathan Chen.

La Californienne, discrète depuis sa retentissante 3e place lors des Championnats des Etats-Unis 2015, a devancé avec 214,22 points la grande favorite, Ashley Wagner, vice-championne du monde en titre et double championne des Etats-Unis (211,78 pts).

En revanche, Gracie Gold, championne des Etats-Unis sortante et médaillée de bronze par équipes des JO-2014 de Sotchi (Russie), ne devrait pas être du voyage à Helsinki. Elle a terminé à la 6e place (179,62 pts).

Le titre en danse est revenue pour la deuxième année consécutive à Alex et Maia Shibutani, vice-champions du monde 2016 à Boston.

jr/mf