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14/01/2017 17:42 EST | Actualisé 15/01/2018 00:12 EST

Japon: échec de l'expérimentation d'une mini-fusée

L'Agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa) a tiré dimanche matin une mini-fusée expérimentale, mais a annoncé un peu plus tard qu'elle n'avait pas réussi à remplir sa mission.

Après un report de quelques jours pour cause de mauvais temps, le lanceur a décollé dimanche peu après 08H30 locale (samedi 23H30 GMT) depuis une base du sud-ouest de l'archipel.

L'engin, appelé SS-520 N°4 (quatrième exemplaire) et mesurant un peu plus de 9 mètres de hauteur, transportait un mini-satellite d'observation de la surface terrestre.

"Le premier étage a fonctionné normalement, mais en cours de vol, la réception des signaux n'a pu se faire et nous avons stoppé le moteur du deuxième étage", a expliqué l'agence dans un communiqué diffusé un peu moins de deux heures après le décollage.

"Nous avons confirmé que la fusée était retombée dans la zone maritime prévue", a précisé l'agence.

Une conférence de presse est attendue un peu plus tard dans la journée.

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