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14/01/2017 08:37 EST | Actualisé 15/01/2018 00:12 EST

Internationaux de l'Australie: le 1er rival de Federer sera l'Autrichien Melzer

MELBOURNE, Australie — L'Autrichien Jurgen Melzer a prévalu en qualifications, en vue des Internationaux de l'Australie, mais sa «récompense» est de se mesurer à nul autre que Roger Federer.

Son gain de 6-2, 3-6, 6-3, face à Rajeev Ram, lui vaut d'affronter lundi soir le Suisse qui a triomphé 17 fois lors de tournois majeurs.

Federer a remporté le titre australien quatre fois, atteignant les demi-finales ou mieux en 12 occasions depuis 13 ans. Il a battu Melzer trois fois en 2010, mais l'Autrichien a eu le dessus à Monte Carlo en 2011. Ils n'ont pas croisé le fer depuis.

Melzer et Federer ont chacun 35 ans. Ils ont tous deux passé beaucoup de temps à l'écart à cause de blessures, l'an dernier.

Melzer, qui a grimpé jusqu'au huitième rang de l'ATP en 2011, a raté le début de 2016, suite à une opération à l'épaule gauche. Il a glissé jusqu'au 550e échelon.

Federer n'a pas joué depuis six mois, récupérant d'une blessure au genou gauche. Il a conclu l'année en 16e place.

Le tableau principal inclut notammant les Ontariens Milos Raonic et Peter Polansky.

Troisième tête de série, Raonic va débuter le tournoi contre l'Allemand Dustin Brown, 70e à l'ATP.

Polansky, le «chanceux» parmi les perdants, en dernière ronde des qualifications, va jouer contre l'Espagnol Pablo Carreno Busta au premier tour. Polansky est 134e, Busta 30e.

Le Tchèque Radek Stepanek, le favori en qualifications, a mérité une place au tableau principal en battant l'Australien John-Patrick Smith, 6-2 et 6-4. Il prend part au tournoi de Melbourne pour la 14e fois. Il a une fiche de 14-13, n'ayant jamais cheminé au-delà de la troisième ronde.

Chez les dames, la Québécoise Eugenie Bouchard aura comme première rivale Louisa Chirico. Bouchard est 49e à la WTA, tandis que l'Américaine est 65e. Ce sera leur premier affrontement en carrière.