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14/01/2017 08:27 EST | Actualisé 15/01/2018 00:12 EST

Inde : au moins 19 morts dans un naufrage (police)

Au moins 19 personnes sont mortes samedi après que leur embarcation sur laquelle se trouvaient quelque 40 passagers revenant d'un festival religieux a chaviré dans le fleuve du Gange, dans l'est de l'Inde, a annoncé la police.

"Nous pouvons confirmer que 19 personnes sont mortes. Des opérations de secours sont en cours pour chercher les personnes disparues", a déclaré à l'AFP Manu Maharaj, un responsable de la police.

Selon des médias locaux, le bateau était surchargé.

Les victimes avaient participé à un festival religieux hindou près de Patna, la capitale de l'Etat du Bihar.

Le ministre en chef de l'État du Bihar, Nitish Kumar, a demandé l'ouverture d'une enquête sur l'accident.

Les naufrages sont fréquents en Inde, la cause en étant généralement des bateaux en mauvais état et surchargés de passagers.

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