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14/01/2017 04:47 EST | Actualisé 15/01/2018 00:12 EST

CAN-2017 - L'Algérie entre en piste, choc Tunisie-Sénégal

L'Algérie, favori perclus de doutes, entre en lice dans la CAN-2017 face au modeste Zimbabwe dimanche dans la poule B, le "groupe de la mort" où Tunisie et Sénégal joueront pour prendre, déjà, une petite option.

Les Algériens n'auront pas moins la pression: ils affrontent un des Petits Poucets de la phase finale, le Zimbabwe, et tout autre résultat qu'une victoire serait d'emblée catastrophique.

Les Fennecs de Georges Leekens, sélectionneur belge en poste depuis fin octobre seulement et qui a pris un risque en écartant deux cadres (Madjani et Feghouli), comptent sur un réveil de leur pépite Mahrez, Ballon d'Or africain 2016 en sommeil cette saison, ou sur un Ghezzal devenu titulaire à Lyon.

L'Algérie avait échoué à aller en demi-finale lors de la dernière CAN malgré sa belle Coupe du monde 2014 (élimination en 8e de finale après avoir fait douter l'Allemagne): sera-t-elle plus convaincante en étant escortée de pronostics pessimistes ?

Le choc Tunisie-Sénégal ressemble déjà à une petite finale: malheur au perdant dans le match à trois pour la qualification.

Les Tunisiens, sous la houlette de l'expérimenté Franco-Polonais Henry Kasperczak et guidés par Abdennour derrière et Khazri devant, ont une revanche à prendre dans la compétition après leur élimination controversée en quart de finale face à la Guinée équatoriale (2-1 a.p.), pays hôte de la dernière édition, une sortie de route qu'ils n'avaient pas digérée.

Les Sénégalais, eux, rêvent toujours d'une première CAN à accrocher à leur palmarès, et comptent sur leur pépite offensive, Mané, qui brille à Liverpool et a fini 3e au Ballon d'Or africain 2016. Le Sénégal d'Aliou Cissé doit aussi faire valoir son rang de première nation africaine au classement Fifa, obtenu après une impressionnante campagne qualificative.

Programme de la 1re journée du groupe B (heures GMT)

A Franceville:

(16h00) Algérie - Zimbabwe

(19h00) Tunisie - Sénégal

ybl/ps