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12/01/2017 00:25 EST | Actualisé 13/01/2018 00:12 EST

Philippines: Shinzo Abe, premier dirigeant étranger à rendre visite à Duterte

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe est arrivé jeudi aux Philippines, devenant ainsi le premier dirigeant étranger à se rendre dans l'archipel depuis que Rodrigo Duterte en est devenu le président fin juin.

Ce dernier s'est attiré les foudres de nombreuses capitales étrangères pour la violente guerre qu'il a lancée contre le trafic de drogue et qui a fait au moins 6.000 morts en six mois.

M. Duterte a beaucoup voyagé depuis sa prise de fonction. Il s'était notamment rendu en octobre à Tokyo, où il avait rencontré M. Abe.

"Le Japon est le pays qui nous a le plus aidé", avait alors déclaré le président philippin.

Le Japon était le premier partenaire commercial des Philippines en 2015, avec 18 milliards de dollars de commerce.

Les Philippines, qui étaient auparavant sous domination américaine, ont subi entre 1942 et 1945 une occupation très dure de l'armée japonaise et ont été le théâtre de certains des combats les plus sanglants de la guerre en Asie.

Mais au fil des décennies, Manille et Tokyo sont devenus alliés. L'empereur du Japon avait réalisé en janvier 2016 aux Philippines une visite historique aux allures de pèlerinage sur les lieux de mémoire de la Seconde Guerre mondiale, 71 ans après la libération de l'archipel.

M. Abe entend de son côté profiter de son voyage pour maintenir des relations fortes avec Manille, au moment où le président philippin est en train de réorienter en direction de Pékin et Moscou la diplomatie de l'archipel, aligné jusqu'alors sur Washington, allié traditionnel du Japon.

Après sa visite de deux jours aux Philippines, M. Abe se rendra en Australie, en Indonésie et au Vietnam.

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