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12/01/2017 12:02 EST | Actualisé 13/01/2018 00:12 EST

Dakar-2017/10e étape - Suspense entretenu en auto, cartes rebattues en moto

Feuilleton à rebondissements, c'est certainement le mot que l'on retiendra pour qualifier le Dakar-2017: si la 10e étape, jeudi, n'est que provisoirement la propriété de Sébastien Loeb, sous la menace de son coéquipier chez Peugeot Stéphane Peterhansel, elle a aussi brisé des espoirs en moto.

Aucun doute, la marque au lion a les griffes bien plantées dans ce 39e Dakar: elle signe en effet jeudi son quatrième triplé et semble bien partie pour réaliser le même exploit au général, à l'arrivée à Buenos Aires samedi.

Quatre, c'est aussi le nombre de victoires d'étape de Sébastien Loeb dans cette édition, après sa démonstration de pilotage dans la deuxième partie de spéciale jeudi, sur un terrain rapide et technique favorable au nonuple champion du monde des rallyes.

A moins que... Stéphane Peterhansel est pour l'heure 3e de l'étape, à 06 min 45 sec, et 2e au général, à 08 min 23 sec de Sébastien Loeb. Mais +Peter+ s'est arrêté "entre dix et vingt de minutes" en début de spéciale pour porter assistance à un motard qu'il avait heurté.

Or, le règlement de la course prévoit que lorsqu'un concurrent s'arrête pour secourir un autre plus de trois minutes, le temps perdu lui est restitué par la suite. Victoire d'étape et première place au général sont dès lors dans la balance.

Le GPS du tenant de l'édition 2016 doit être étudié dès son arrivée au bivouac de San Juan, pour une décision autour de 18h00 locales (22h00 GMT).

- Première pour Michaël Metge -

Le motard heurté par +Peter+, le Slovène Simon Marcic souffre d'une fracture ouverte tibia-péroné gauche.

"Il nous a vu arriver, il a tout bloqué, il est tombé et nous sommes arrivés sur lui, il était sous la voiture. Je n'ai pas pu m'arrêter plus tôt, a décrit Peterhansel. Après cela, c'est très compliqué de se reconcentrer sur la course".

Mais Marcic n'est pas la seule victime de cette 10e étape, longue de 751 km, dont 449 chronométrés, qui marque le retour des fortes chaleurs sur le Dakar (autour de 40 degrés à San Juan).

Du côté des motos, le deuxième au classement général, le Chilien Pablo Quintanilla, a également abandonné, victime d'un traumatisme crânien suite à une chute après 400 km de spéciale.

Le troisième de l'étape, le Slovaque Stefan Svitko, a aussi été contraint de déclarer forfait à l'arrivée, victime d'un malaise. Et l'Américain Ricky Brabec, dont le moteur a cassé durant la spéciale, a lui perdu connaissance et a été pris en charge par l'équipe médicale de la course.

Le 3e et premier Français au général jeudi matin, Adrien Van Beveren, qui avait choisi l'attaque comme option pour la journée, s'est perdu pendant trois quarts d'heure dans la première section chronométrée puis est tombé à sept reprises dans la deuxième, où il s'est aussi retrouvé immobilié.

18e de l'étape à 31 min 09 sec du vainqueur, un autre Français, Michaël Metge, qui signe sa première victoire pour son quatrième Dakar, il recule à la 4e place au général, à 41 min 57 sec du leader britannique Sam Sunderland.

"Ce qui s'est passé, je dois l'accepter. Aujourd'hui, j'aurais pu gagner le Dakar mais je l'ai perdu, c'est le jeu", a-t-il réagi, fataliste.

pel/ah