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10/01/2017 09:43 EST | Actualisé 10/01/2017 09:44 EST

Le Pentagone a testé un essaim de 103 petits drones

The Washington Post via Getty Images
ARLINGTON, VA MARCH 4:The Micro UAV - Unmanned Aerial Vehicle - called Perdix is displayed at the Defense Advanced Research Projects Agency building on Friday, March 4, 2016, in Arlington, VA. The drones, usually deployed in swarms, are used as part of a Pentagon program called Skyborg that focuses heavily on innovating with existing equipment and weapons. (Photo by Jahi Chikwendiu/The Washington Post via Getty Images)

Le Pentagone a récemment testé avec succès un essaim de 103 petits drones, progressant vers la réalisation d'un nouveau type d'armement promis à un grand avenir selon les stratèges militaires, a indiqué lundi le Pentagone.

Les progrès de l'intelligence artificielle rendent désormais envisageables la constitution de groupes de petits robots, agissant collectivement sous la direction d'un humain.

Les stratèges militaires prédisent un grand avenir à ces essaims de drones, peu coûteux à fabriquer et tirant leur force de leur capacité à submerger par leur nombre les défenses de l'adversaire.

En octobre, le Pentagone a testé un essaim de 103 petits drones d'environ 16 cm de long, lancés depuis trois avions de combats F/A-18 Super Hornets, selon un communiqué du Pentagone.

Lors du test, les petits drones Perdix ont démontré plusieurs capacités prometteuses, selon la même source.

Ils sont ainsi parvenus à une "prise de décision collective", adaptant ensemble leurs comportements individuels en fonction des aléas de la mission.

Les drones Perdix forment "un organisme collectif, partageant un cerveau commun" a expliqué William Roper, qui dirige le service des capacités stratégiques (SCO) du Pentagone, cité dans le communiqué.

"Parce que chaque Perdix communique et collabore avec chacun de ses homologues, l'essaim n'a pas de leader, et peut s'adapter en douceur, si un nouveau drone rejoint le groupe, ou si au contraire un drone le quitte", par exemple s'il est abattu, a indiqué William Roper.

Le SCO est un service du Pentagone créé par l'actuel secrétaire à la Défense, le technophile Ashton Carter, lorsqu'il n'était que numéro 2 de l'institution.

Ce département aux effectifs peu nombreux mais riche en éminences grises a pour mission d'accélérer l'intégration des innovations technologiques dans les armements du Pentagone.

Il cherche notamment à amalgamer des technologies déjà existantes dans le commerce - ici, les petits drones et les logiciels d'intelligence artificielles - pour concevoir de nouvelles armes.

Le drone Perdix a été conçu à l'origine par des élèves ingénieurs du MIT (Massachusetts Institute of Technology) à partir de 2013, et a été continuellement amélioré depuis, "s'inspirant notamment de l'industrie du smartphone", selon le Pentagone.