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09/01/2017 21:59 EST | Actualisé 10/01/2018 00:12 EST

HRW appelle le Pakistan à enquêter sur des blogueurs disparus

Human Rights Watch a appelé mardi le Pakistan à enquêter d'urgence sur le sort de quatre militants des droits de l'Homme et de la laïcité, soulignant que leur disparition quasi-simultanée laissait craindre une implication de services étatiques.

Ce communiqué intervient quelques heures avant des manifestations prévues dans plusieurs villes du pays par des militants libéraux et de gauche pour réclamer la libération de ces animateurs de blogs et forums en ligne.

Les disparus sont Salman Haider, un poète et universitaire, et les blogueurs Waqas Goraya, Asim Saeed et Ahmed Raza Naseer, tous critiques envers l'armée ou le gouvernement. Ils ont disparu de plusieurs villes entre le 4 et le 7 janvier.

Le Pakistan est régulièrement classé comme l'un des pays les plus dangereux pour les journalistes, qui sont parfois arrêtés, frappés voire tués. Critiquer l'armée toute puissante y est considéré comme particulièrement risqué.

Les groupes de défense des droits de l'Homme soulignent que les militants de la société civile comme les journalistes se trouvent régulièrement mis sous pression à la fois par les services de sécurité et les groupes extrémistes armés, dont les talibans.

"Le gouvernement pakistanais a l'obligation immédiate de tout faire pour localiser les quatre militants des droits de l'Homme portés disparus, et assurer leur sécurité," a souligné Brad Adams, directeur pour l'Asie chez Human Rights Watch.

"La nature ce de qui semble être des enlèvements met (...) les autorités dans l'obligation de participer à une solution, faute de quoi elles seront tenues responsables pour leur rôle dans le problème".

Des militants libéraux devaient manifester dans les principales villes du Pakistan mardi après-midi, en utilisant le mot dièse #RecoverAllActivists afin de mobiliser sur les réseaux sociaux.

Dans un éditorial très explicite, Dawn, le principal journal anglophone du pays, a souligné que "les mots aseptisés, comme 'disparus', ne peuvent cacher une triste vérité : l'Etat du Pakistan continue d'être soupçonné d'implication dans la disparition et la détention illégale de certaines catégories de citoyens".

"Il ne suffit pas que le gouvernement et les responsables de la police affirment mener l'enquête. M. Haider et les autres militants récemment portés disparus doivent être rendus à leur famille immédiatement", a-t-il ajouté.

En avril 2015, un militante de la société civile connue, Sabeen Mahmud, avait été abattue par des extrémistes qui avaient affirmé l'avoir tuée en raison des idées libérales et laïques qu'elle promouvait.

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