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04/01/2017 06:57 EST | Actualisé 05/01/2018 00:12 EST

Hopman Cup - La France, dernière étape avant la finale pour la Suisse de Federer

Vainqueurs de l'Allemagne (2-1), mercredi à Perth malgré la défaite en simple de Roger Federer, les Suisses joueront vendredi un match décisif contre la France, qui a facilement battu la Grande-Bretagne (3-0), pour rejoindre les Etats-Unis en finale de la Hopman Cup.

Déjà victorieuse de la Grande-Bretagne lors de la 1re journée (3-0), la Suisse de Roger Federer n'a pas pu compter cette fois-ci sur sa légende aux 17 titres du Grand Chelem en simple: au terme d'un match de 2h30, celui-ci a craqué contre la jeunesse d'Alexander Zverev, 19 ans et 24e mondial, 7-6 (7/1), 6-7 (4/7), 7-6 (7/4).

"C'était bien de jouer deux heures et demies", a relativisé "Rodgeur" après sa défaite à l'usure. "Sasha (Zverev) a un grand service et a démontré ce qu'il peut faire, mais je suis content d'avoir tenu, j'ai eu de bons moments", a-t-il ajouté. "Tant que je ne me blesse pas, je me sens bien".

La preuve: de retour sur le terrain pour le double mixte après l'égalisation de sa partenaire Belinda Bencic aux dépens d'Andrea Petkovic (6-3, 6-4), Federer a pris sa "revanche" avec facilité, 4-1, 4-2.

Vendredi, c'est un adversaire encore plus coriace qui attend l'ancien N.1 mondial de retour après six mois d'absence, lors d'une rencontre décisive contre la France. Richard Gasquet, a en effet battu Zverev lundi, et n'a toujours pas perdu le moindre set, ni en simple ni en double, depuis le début du tournoi.

Associé à Kristina Mladenovic (42e), le 18e mondial a surclassé le Britannique Daniel Evans (66e) en deux sets (6-4, 6-2) pour sceller la deuxième victoire des Français après le succès de sa compatriote sur Heather Watson (75e), 6-4, 5-7, 6-3. Pour terminer le travail, la paire Gasquet-Mladenovic a même empoché le double mixte 4-3 (5/4), 4-3 (5/2).

"C'est toujours dur de le (Evans) battre", a déclaré Gasquet, bien remis de ses pépins physiques subis en fin de saison 2016. "Je suis très heureux de la façon dont j'ai joué et je vais en tirer beaucoup de confiance".

Le vainqueur de Suisse-France rencontrera samedi les Etats-Unis de Jack Sock et Coco Vandeweghe, déjà qualifiés pour la finale.

bur-ama/dhe