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03/01/2017 05:21 EST | Actualisé 04/01/2018 00:12 EST

Chefferie conservatrice: Andrew Scheer demande à Kevin O'Leary de se «brancher»

OTTAWA — Le candidat à la direction du Parti conservateur Andrew Scheer accuse le candidat pressenti Kevin O'Leary de chercher à éviter le débat en français qui aura lieu dans exactement deux semaines.

Dans un communiqué publié mardi, il a exhorté l'homme d'affaires à officialiser sa candidature sans plus tarder afin d'être en mesure de participer à la joute oratoire du 17 janvier, à Québec.

Selon Andrew Scheer, il est «évident» que Kevin O'Leary veut se lancer dans la course, et il a donc l'«obligation» envers tous les conservateurs francophones «de participer au débat en français».

La maîtrise de la langue de Molière est un critère d'embauche souvent cité comme essentiel par les députés et membres du Parti conservateur.

Or, l'homme d'affaires né à Montréal ne parle pas le français. Il a déjà déclaré qu'il n'avait pas besoin de parler français pour comprendre les Québécois.

La date limite pour s'inscrire dans la course à la succession de Stephen Harper à la barre de la formation politique a été fixée au 24 février.

Jusqu'à tout récemment, 14 candidats étaient en lice. Ils sont maintenant 13 avec le retrait de Daniel Lindsay, un radiologiste du Manitoba qui n'avait aucune expérience politique.

Le prochain chef du Parti conservateur sera élu le 27 mai prochain.