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24/12/2016 11:15 EST | Actualisé 24/12/2016 11:17 EST

Thaïlande: deux bébés orangs-outans sauvés des griffes de trafiquants via WhatsApp

Olivia Harris / Reuters
Two baby orangutans play with each other at the wildlife department in Kuala Lumpur, Malayasia, October 19, 2015. The Malaysian wildlife department in July seized two baby Sumatran orangutans, found in duffel bags, from traffickers who were attempting to sell them to buyers in Malaysia. According to local media, the orangutans will be returned to Medan, Indonesia on Tuesday. The illegal wildlife trade is estimated to be $8 billion a year worldwide, according to TRAFFIC, a wildlife trade monitoring network. REUTERS/Olivia Harris TPX IMAGES OF THE DAY

Deux bébés orangs-outans ont été sauvés des griffes de trafiquants qui s'apprêtaient à les vendre après que deux policiers thaïlandais se faisant passer pour des acheteurs ont proposé de verser près de 20.000 dollars via l'application de messagerie mobile WhatsApp.

C'est un informateur anonyme qui avait alerté les policiers sur cette petite annonce offrant à la vente ces deux bébés singes âgés de moins d'un an et appartenant à une espèce protégée.

Les policiers ont alors contacté les vendeurs par la messagerie WhatsApp, a précisé le directeur adjoint du parc national de Thaïlande, Adisorn Noochdumrong: "Ils se sont mis d'accord sur un prix de 700.000 bahts (19.400 dollars) et ont transféré 100.000 bahts d'acompte sur un compte bancaire appartenant à un Thaïlandais".

Les officiers en civil ont finalement récupéré les animaux le 21 décembre, près d'un supermarché de Bangkok, une fois la livraison des deux petites boules de poils effectuée par un chauffeur de taxi.

Arrêté, le chauffeur de taxi a finalement été libéré, ayant pu prouver qu'il ne faisait pas partie du gang de trafiquants. "En ce qui concerne les vrais trafiquants, l'enquête est toujours en cours", a précisé Anothorn Srithongbai, policier membre du service de protection des animaux sauvages.

Les orangs-outans sont originaires de Malaisie et d'Indonésie, mais font souvent l'objet de trafics à travers l'Asie du sud-est, que ce soit pour échouer dans des zoos privés ou comme animaux de compagnie.

La Thaïlande a longtemps été un carrefour de contrebande d'animaux sauvages à destination de marchés comme le Vietnam ou la Chine.

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